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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Reservaciones en Ayenda regresan conforme se relajan los aislamientos en Colombia

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Contxto – Cuando la startup de hotelería Ayenda Hoteles cerró US$8.7 millones en octubre, nunca se imaginó (y nosotros tampoco) cuán crucial sería a corto plazo.

El plan original era usar los fondos para consolidar su presencia en Perú, el segundo país donde opera la startup colombiana. Sin embargo, a principios de marzo, la pandemia de Covid-19 lo cambió todo para ambos países. 

Vale la pena señalar que tanto Colombia como Perú estaban entre los países latinoamericanos que cerraron sus fronteras completamente y sofocaron aún más sus respectivas industrias de viaje. Fue hasta el primero de septiembre que Colombia reabrió sus fronteras para los vuelos comerciales. Perú por otro lado lo hará hasta octubre. 

Entonces, a pesar de la caída en las reservaciones de los hoteles en su plataforma, Ayenda dice que aprovechó lo más que pudo estas inusuales circunstancias para tener un negocio mejor y robusto para sí misma.

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Ayenda mantiene a la familia unida

Entonces, ¿qué se hizo con los US$8.7 millones que consiguió Ayenda a través de Kaszek Ventures? La compañía dice que desempeñó dos papeles importantes. 

“[Los fondos nos ayudaron] a mantener el 100 por ciento de la fuerza laboral en Ayenda, posibilitando la eficiencia de las operaciones durante la pandemia y generando acciones estratégicas con todo el talento disponible”, dice Andréz Sarrazola, CEO y cofundador de Ayenda. 

Otras compañías en la industria de viaje no tuvieron tanta suerte. Por ejemplo, la brasileña MaxMilhas y la argentina Despegar se enfrentaron a despidos a principios de este año. 

Andrés Sarrazola, CEO y cofundador de Ayenda

Y cuando la vida le dio limones a Ayenda, ella hizo limonada.

“El Covid vino como una oportunidad inigualable que pocas veces tienen las empresas, y es hacer una pausa para poder limpiar procesos, redefinir focos de negocio y confirmar lo que somos y lo que no debemos ser por más que esto represente también una oportunidad de negocio”, le dijo Sarrazola a Contxto.

En consecuencia, la startup aprovechó al máximo el la caída en operaciones y a su cuadrilla completa. Por ejemplo, mejoró diez veces la capacidad de su plataforma para gestionar el volumen de reservas. 

Ayenda también usó su inversión para aguantar financieramente la falta de comisiones por parte de los hoteles asociados. 

“Una acción en beneficio de nuestros principales aliados y, al mismo tiempo, de la marca, consistió en no cobrarles ninguna tarifa por cinco meses, comprendiendo la baja demanda”, dice Sarrazola.

Las épocas difíciles sacan lo mejor de cada quién

Como otras compañías en la industria de viajes, Ayenda también tuvo una caída en sus operaciones debido a Covid-19.

“Como índice de recuperación medimos la cantidad de reservas diarias, tomando a febrero como un 100 por ciento”, explica Sarrazola. “Estuvimos tan bajo, como un 5 por ciento, en abril; y hoy en lo que llevamos de septiembre estamos a un 35 por ciento de recuperación, así que estamos muy optimistas con la reapertura que vemos”.

¿Cómo será el viajero poscovidiano/nuevo normal? El cofundador y CEO de la startup compartió su opinión.

“Vemos un consumidor muy prudente ante la libertad que le está dando la reactivación. Esto se da por dos razones principalmente: 1. No quiere volver a pasar por una etapa de aislamiento, y 2. No quiere contraer el virus”, reflexiona Sarrazola.

Las medidas más relajadas de aislamiento, junto con las económicas tarifas de alojamiento de Ayenda, dejan a su CEO confiado en que la startup podrá recuperarse por completo para fines de 2021.

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

Mariana López
My topic darlings are startup management, edtech, and all-things pop culture. J Balvin is Latin America's best reggaetonero and I dare you to convince me otherwise.

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