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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

DiDi se estrena en Costa Rica. ¿Podría expulsar a Uber de este país latinoamericano?

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Contxto – El grande del ride-hailing chino, DiDi, recientemente lanzó en Costa Rica, confirmando que Uber y otras aplicaciones similares ahora de verdad tendrán mucha competencia en América Latina.

Fundada en 2012, DiDi ha experimentado una trayectoria bastante épica. La compañía tuvo una inversión de Apple de US$1,000 millones y ya pasó mucho tiempo desde que adquirió a Uber China.

A nivel regional, también se ha instalado en México, Brasil y Colombia, entre otros, a pesar de (o quizás gracias a) la falta de regulaciones para las aplicaciones de ride-hailing en muchos de estos países.

Uber comenzó a operar en Costa Rica desde 2015. Sin embargo, ha estado continuamente bajo fuego debido a la heterogénea colección de pautas legales inventadas para regular a la industria de aplicaciones de ride-hailing. Nada nuevo a nivel regional, me temo.

Agregándole combustible al fuego, los taxistas enojados acusan a la compañía estadounidense de rebajar los precios y no pagar suficientes impuestos.

Ahora, el presidente costarricense, Carlos Alvarado, dice que cree que la regulación de esta industria debe ser “rápida” y elaborada de manera que “cree equilibrio en el mercado [y] mejore las condiciones para el beneficio de las familias”. Sin embargo, los hechos revelan una verdad peor.

En septiembre, las autoridades costarricenses propusieron un proyecto de ley para regular las plataformas de transporte como Uber y DiDi. Sin embargo, sus propuestas parecían más un regateo para equilibrar los intereses de los taxistas y las aplicaciones de ride-hailing.

Por un lado, las empresas evitarán los impuestos directos. En cambio, la ley los obligaría a pagar una tarifa de registro anual. Por otro lado, los taxistas recibirán menos inspecciones, además de menos restricciones de precios al establecer las tarifas.

¿Quién es tu DiDi?

Desde que la compañía respaldada por SoftBank, valorada en más de US$20,000 millones, se lanzó en México el año pasado, DiDi ha logrado obtener hasta el 30 por ciento de la cuota de mercado del país. Hoy, según los informes, opera en 32 ciudades, lo que convierte a México en el segundo mercado más grande fuera de China.

Para DiDi, México representa un “campo de pruebas” para la expansión a nuevos mercados internacionales. Según un comunicado, la compañía ve “una tremenda oportunidad de crecimiento” en la región. En otras palabras, casi ocho años después de que Uber llegó al país de habla hispana más grande del mundo, México aparentemente está listo para la disrupción, nuevamente.

“En la actualidad, menos de tres de cada 10 mexicanos utilizan el ride-hailing,” afirmó DiDi, supuestamente mientras se frotaba las manos. “Apenas uno de cada 10 está utilizando la entrega de alimentos. Estamos realmente entusiasmados con nuestro lugar después de solo 18 meses aquí.”

Considera también que DiDi adquirió 99, la aplicación brasileña de transporte, el año pasado. Lo hizo mientras obtenía un punto de apoyo más fuerte en el resto de América del Sur. La compañía aún opera bajo la etiqueta “99”, pero también ha presentado un servicio de entrega de alimentos para competir con Uber Eats, 99 Food.

Cuota del mercado regional de Uber se encuentra con un obstáculo

Dadas las circunstancias, parece que DiDi está teniendo un mejor desempeño que Uber y otras aplicaciones de la competencia en la región. Al menos en México, de un estudio de 2017 realizado por Dalia Research, la scaleup de EE. UU. solía obtener el 87 por ciento del mercado de viajes compartidos. Ya no más.

Demostrando esto aún más, se informó que América Latina fue la región con el peor desempeño de Uber en los primeros tres trimestres de 2019. De hecho, solo representó el 2 por ciento del crecimiento para Uber en su último trimestre financiero.

-JA

Traducido por Alejandra Rodríguez

Jacob Atkins
Jacob Atkins is a journalist specializing in Latin America. He studied journalism and international relations at American University in Washington, D.C. and has previously reported from Chile, Ecuador, Haiti and Mexico. When he isn't writing he's most likely hiking or drawing.

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