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Airbnb pagará impuestos en Colombia, pero hoteleros exigen más

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Contxto – ¡El duelo entre marketplaces y el gobierno colombiano continúa! Pero esta vez no es Uber quién está bajo escrutinio, sino Airbnb.

Y, a diferencia de Uber, que ha estado más del lado perdedor durante este enfrentamiento, Airbnb llegó a un acuerdo con las autoridades colombianas para pagar impuestos y continuar operando de forma legal en el país. Este anuncio se hizo el miércoles pasado (26).

Entonces, ¿Airbnb ya puede saltar de alegría? No exactamente. 

¿Recuerdas cómo los taxistas en Colombia estaban enojados por la competencia injusta que había traído Uber? Pues, no son los únicos que piensan así. 

En el sector de hotelería del país, los dueños de hoteles ahora están murmurando sobre el modelo de Airbnb y sobre cómo debería cumplir con las regulaciones gubernamentales, así como lo hacen los hoteles tradicionales. 

Algunos argumentos son válidos y otros solo se merecen que pongamos los ojos en blanco. 

Aquí vamos de nuevo. 

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El ataque de los impuestos

Cuando Iván Duque estaba en camino a convertirse en presidente de Colombia, le prometió a la industria hotelera que las plataformas que ofrecían hospedaje a los turistas pagarían sus cuotas fiscales. 

Ahora está cumpliendo esa promesa y Airbnb está cooperando. 

El unicornio de San Francisco aceptó pagar los impuestos de valor agregado. Naturalmente, eso implica que estará registrado bajo el régimen fiscal del gobierno. 

Este es un paso crucial para no perder la aprobación del gobierno y, en verdad, sí es importante que las compañías paguen impuestos, independientemente de su modelo de negocio.

Así que, algunos apoyan el acuerdo.

Pero para otros, es decir, la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco), no es suficiente. 

Depresión por la burocracia y la trata de personas

De acuerdo con Cotelco, la industria hotelera del país ha perdido alrededor de US$24 millones en los últimos tres años por culpa de Airbnb y otros actores que hospedan a turistas de manera informal. 

En consecuencia, esta organización le pide a Airbnb ser más precavido con los usuarios que registren una propiedad en la plataforma. Específicamente, que estén dados de alta en el Registro Nacional de Turismo, igual que los hoteles.

Cotelco argumenta que esto ayudará a reducir la explotación infantil. Esto se debe a que las personas registradas deben reportar al gobierno a quién están hospedando bajo su techo y asegurarse que los menores estén acompañados por sus padres o un tutor legal.

Y es verdad que con la forma en que Airbnb está operando actualmente, las propiedades pueden ser utilizadas para explotar a los niños, para el tráfico de personas, o para cometer horribles crímenes. Una fea realidad que el unicornio ha enfrentado, ya que han surgido noticias sobre tráfico sexual en sus ubicaciones. 

Tanto así que esta semana hizo la promesa de luchar contra la trata de personas. 

Lo que si es un poco exagerado de parte de Cotelco es la solicitud de que los dueños de las propiedades lleven a cabo otros procesos burocráticos. Uno de estos es asegurar que dentro de un complejo de departamentos, por ejemplo, otros dueños autoricen que la persona rente su propiedad en Airbnb. 

Asimismo, los dueños deben reportar la presencia de un turista extranjero al gobierno, como lo hacen los hoteles. Podría ser una forma de reducir el turismo sexual, un problema que plaga a América Latina.

Sin embargo, eso no impide que los moteles de mala muerte que no cumplen con las leyes sean cómplices de la trata de personas.

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

Mariana López
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