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Q&A | Si ganas el mercado mexicano, ganas un tercio de Latinoamérica: Alan Karpovsky, cofundador de Mendel

Mendel, una fintech mexicana que recientemente obtuvo una Serie A de $35 mdd, fue fundada por cuatro emprendedores argentinos.

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El anuncio se dio a principios de diciembre: Mendel, una empresa mexicana de tarjetas corporativas y gestión de gastos, obtuvo un levantamiento de capital por $35 millones de dólares (mdd) en una ronda de inversión serie A.

Dos cosas llamaron la atención. Primero, que la ronda tuvo participación de los fondos ALLVP e Infinity Ventures, este último fundado por tres ex ejecutivos de PayPal.

Segundo, que aunque Mendel está constituida en México, los fundadores – Alejandro Zecler, Alan Karpovsky, Helena Polyblank y Gonzalo Castiglione– son jóvenes originarios de Argentina que decidieron comenzar su empresa en Ciudad de México.

Platicamos con Alan Karpovsky, uno de los cofundadores de Mendel, sobre las circunstancias únicas de la creación de su compañía, así como de sus planes a futuro en el segmento de las fintech enfocadas a tarjetas corporativas.

CONTXTO (C): ¿Qué significa para Mendel este nuevo levantamiento de capital?

Alan Karpovsky (AK): Apenas terminamos de celebrar por el hito que representa esta última ronda, le comenté a nuestros colaboradores lo siguiente: “Somos tan pobres que lo único que tenemos es dinero”.

Me refiero a que hay que utilizar el dinero de este nuevo financiamiento de manera estratégica. En nuestro caso, lo destinaremos a la atracción de talento, desarrollo y a una expansión más en verticales de producto que en nuevas geografías.

Es una celebración, pero tenemos que enfocarnos para lograr crecer y llevar a cabo nuestras iniciativas de manera correcta.

C: ¿Por qué decidieron venir a México para iniciar su compañía?

AK: Todos nosotros somos de Argentina, así que hacía mucho sentido abrir la empresa allá. Teníamos más contactos, más redes, más acceso y demás. Pero vimos muchas oportunidades en México para abrir operaciones.

Primero, el tamaño del mercado. Son 120 millones de habitantes y el país representa el 20% de PIB de la región. México es mucho más grande que los mercados de Argentina, Colombia, Perú, Venezuela y Chile juntos. Si ganas México, ganas un tercio de Latinoamérica.

Segundo, la economía es mucho más estable. En Argentina hay muchos temas con el dólar y el tipo de cambio, además de que es muy turbulento montar una compañía con tantos cambios políticos.

Tercero, el posicionamiento geográfico de México es espectacular. Es el primer país a donde llega la inversión estadounidense.

Cuarto, es uno de los países más digitalizados de la región: cerca del 64% de la población tiene acceso a internet. Si nosotros queríamos montar una compañía fintech vimos los obstáculos en otros países de Latinoamérica. Por ejemplo, en Brasil no hablamos portugués y es un mercado complicado si no tienes un buen socio local.

Finalmente, en México tenemos todas esas compañías que se han vuelto empresas unicornio: Kavak, Clip, Konfío, Bitso y otras más. Ellos ya comprobaron que se pueden hacer cosas gigantes solamente en el mercado de México sin salir a buscar internacionalización, a excepción de Kavak, que acaba de expandirse a Turquía.

C: ¿En dónde se ven en 5 años?

AK: Al día de hoy, un CFO es una persona que carece de las herramientas más tecnológicas para realizar su trabajo. El equipo ejecutivo de cualquier compañía utiliza Excel y papel, o confía en varias plataformas para gestionar de manera fragmentada cosas como nóminas, bancos, pagos internacionales y reembolsos.

Así que en cinco años queremos ser los aliados de los CFO para ayudarlos a construir sus gastos B2B a través de una experiencia y soporte espectaculares. Es una misión importante ya que nuestro valor está en reeducar a los que están acostumbrados a hacer las cosas de cierta manera. Queremos desacostumbrar a nuestros clientes a esas viejas prácticas y hacerles llegar la experiencia que realmente necesitan para sus empresas o negocios.

C: ¿Cómo funciona Mendel?

AK: Con Mendel, una empresa puede crear y asignar presupuestos a sus equipos con reglas de negocio para controlar el gasto antes de que suceda. Brindamos una línea de crédito empresarial para financiar todos los gastos corporativos y apalancar el crecimiento de los negocios.

Generalmente, los colaboradores de grandes empresas llegan a tener muchas tarjetas. Con Mendel las reglas de operación se ajustan dependiendo de los requisitos de cada área. Por ejemplo, que el departamento de Marketing tenga un cierto presupuesto, o que el comercial pueda gastar sólo hasta cierto monto en comidas con clientes. Eliminamos los reembolsos, generamos la factura de manera automática y mejoramos procesos.

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