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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Camila Russo y la crisis cripto: “Los que más sufren son los que buscan hacer ganancias rápidas” 

Autora de un libro sobre ethereum que Hollywood llevará al cine y fundadora de The Defiant, uno de los medios de referencia en finanzas descentralizadas, Camila Russo nos habló de sus proyectos, la reciente crisis de las criptomonedas y de por qué Latinoamérica, aunque va atrasada, podría beneficiarse más que nadie de este nuevo tipo de finanzas.

Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

“No nos asusta ni nos sorprende”, dice Camila Russo respecto al remezón que ha tenido el planeta cripto las últimas semanas. Y con “nos” se refiere a quienes, como ella, llevan varios años inmersos en este mundo. 

Es un tema que Russo, periodista chilena radicada en Nueva York, trabaja acercando a las personas en distintos frentes. Uno es The Defiant, medio enfocado en finanzas descentralizadas (DeFi, por sus sigla en inglés) que fundó hace algunos años y es seguido por eminencias como el multimillonario Mark Cuban. Otro es contando la historia del surgimiento de ethereum, que no sólo es la criptomoneda más importante tras Bitcoin; también, una plataforma para construir diversas aplicaciones –como los smart contracts– que promete revolucionar internet y nació de la mente de Vitalik Buterin, la persona más influyente en cripto.

La historia de ethereum Russo la contó en su libro The Infinite Machine (destacado en The Wall Street Journal entre los mejores del ámbito cripto). Publicado en 2020, se supo recientemente que el libro será llevado al cine por la productora Scott Free de Ridley Scott, la misma de Gladiador, Blade Runner, The Martian, House of Gucci, entre otros icónicos filmes.

Y Russo no sólo vendió los derechos: será productora ejecutiva de la película. 

En conversación por videoconferencia desde su oficina en Brooklyn, no disimula su entusiasmo. En especial, por ver su libro transformado en una película dramática de aspiración masiva, no en un producto de nicho. Dice que tiene a The Social Network como referente, no sólo por su atractivo universal y el aspecto tecnológico. También porque la película contará la historia real, con personajes con nombre y apellido.

Camila Russo, autora de The Infinite Machine.

“Una película dramatizada de Hollywood, tipo blockbuster, me emociona mucho más que hacer un documental. Siento que estas películas son las que llegan al corazón de la gente. Creo que sobre todo en cripto, en el ámbito tecnológico, estamos llenos de argumentos racionales de por qué esta tecnología es mejor que la anterior y de por qué hay que adoptarla, etcétera, etcétera, pero creo que eso puede llegar pero a un porcentaje más chico de gente. Pero este futuro descentralizado es un sueño que también es un sueño emocional, que no solamente tiene que llegar a la gente mediante argumentos racionales. Entonces creo que la manera de contar esa historia se hace mucho mejor a través de una película dramatizada como la que queremos hacer”. 

¿Qué tiene de fascinante esta historia? Muchos podrían decir que coders frente al computador no es un material muy cinemático. 

El libro y la historia, de la manera que yo lo estoy contando, es la historia de las personas detrás de ethereum. No tanto la parte técnica o la parte de trading. Y las personas detrás son personajes súper interesantes. O sea, Vitalik es un personaje único, un total genio. Nunca he visto a nadie como él, como su forma de ser, de pensar, de portarse. Es un personaje que creo que va a cautivar a las personas. Puede llegar a ser alguien tan icónico como Steve Jobs, como Mark Zuckerberg. Alguien de ese calibre merece ser retratado en la pantalla. Y a partir de Vitalik y sus sueños nacen varias tramas. La tensión entre los cofundadores de ethereum que querían hacer una empresa en vez de una fundación. La pelea que hubo con Charles Hoskinson, que también es un personaje. También está el conflicto que hubo con Gavin Wood, que es como uno de los developers que que efectivamente hizo gran parte del código de ethereum. Y hay una una pelea de egos importante con él. La relación con la directora ejecutiva de la Fundación Ethereum, y toda la tensión que había ahí. Ella como súper protectora de Vitalik, quizás sobreprotectora, como una figura casi materna y Vitalik queriendo romper con ese lazo. Hay varias tramas que son súper humanas e interesantes de explorar. Y también están como situaciones físicas: la conferencia de Miami donde anuncian que están todos en esta casa reunidos por primera vez. Después en Zug, Suiza, donde estaban construyendo ethereum por primera vez. Todo lo que pasó con el boom del 2017 y después la caída de 2018 con toda la fiesta y los Lambos [Lamborghinis] y todo ese ambiente. Creo que hay mucho material ahí.

En tus redes subiste hace poco una foto con el Papa y tu libro, ¿qué andabas haciendo en Europa y cuál es la historia detrás? 

Estaba porque soy advisor de un proyecto que está haciendo NFTs junto con Scholas, una organización que empezó el Papa Francisco antes, cuando era cura en Argentina. Y Scholas organizaba un evento con los distintos proyectos con los que están trabajando. Me invitaron al evento y cuando presentaron el proyecto de NFTs, tuve la oportunidad de acercarme un ratito a hablar con el Papa y entregarle mi libro.

 ¿Tienes fe de que lo va a leer?

No tengo idea. La verdad es que no, no creo. No sé. Creo que tiene otro libro que leer todos los días [risas]. Pero al menos lo vio, vio mi dedicatoria. Creo que algo le suena el tema de cripto, el hecho de que Scholas está haciendo esto de NFTs, así que no sé, vamos a ver, ojalá que lo hojée al menos.

¿Qué de especial ves en el tema cripto en Latinoamérica? Pareciera que en proyectos Argentina destaca más, por casos como Decentraland o Lemon.

Creo que LatAm en general ha estado un poco atrasada respecto a los últimos desarrollos de cripto. No está como en la frontera de lo que está pasando, con algunas excepciones. Argentina es una excepción importante, pero en el resto de los países creo que los principales proyectos son los exchanges [donde se compran y venden criptomonedas]. O sea, Buda en Chile, o los exchanges de México y Brasil. Claramente hay proyectos más chicos dentro del ecosistema de cada país. Pero hablando de empresas y proyectos grandes, no he visto tanta innovación más allá de eso. Creo que se debe un poco a que en general DeFi, NFTs, Metaverso, toda la innovación ha estado súper concentrada en Estados Unidos y Europa. Quizás es un tema de acceso, DeFi es bastante caro de acceder. La mayoría de DeFi está en ethereum y ethereum es caro, las transacciones son caras y quizás no es el ambiente más amigable de acceder para desarrolladores en Latinoamérica. Pero creo que eso va a ir cambiando. Sobre todo porque la gente en los países latinoamericanos son al final los que más se pueden beneficiar de la tecnología de blockchain y cripto. Creo que ahora el caso de uso de DeFi ha sido bien especulativo. La realidad es que DeFi, NFTs están siendo usados por gente que ya tiene dinero, que ha estado en cripto por un tiempo y tiene ese capital excedente que puede invertir para especular y ganar. Eso es natural por la etapa en que estamos, pero mientras el ecosistema se siga desarrollando va a poder llegar al caso de uso que realmente le sirve a las personas en el día a día, que es para poder proteger sus ahorros y acceder a servicios financieros. Gente que está fuera de la banca tradicional, que tiene problemas de controles de capitales, que tiene problemas de inflación. O sea, todos esos problemas se viven mucho más en Latinoamérica y en países emergentes que en EEUU y Europa, que es donde más se está usando DeFi, irónicamente. Es cosa de tiempo para que evolucione el mercado y la gente en Latinoamérica pueda empezar a acceder a esta aplicaciones. Y no sólo acceder sino también participar en el desarrollo de aplicaciones de cripto que estén más en la frontera que simplemente ser un exchange. Digo simplemente porque no es algo tan innovador, no porque no sea algo importante.

Por primera vez en mucho tiempo el tema cripto está en la pauta por algo negativo, por la caída de los precios de las criptomonedas. ¿Cómo haces sentido de lo que ha pasado estas dos últimas semanas y qué le dirías a las voces críticas que dicen “te lo dije”?

Creo que para las personas que llevamos en cripto mucho tiempo, esto no nos asusta ni nos sorprende. Es parte de los ciclos de este mercado, que es volátil y experimenta estos ciclos en los que hay un periodo de actividad de construir pero donde el precio no está subiendo. Después, toda esa innovación, todos esos nuevos proyectos, empiezan a surgir y sube el precio: llega gente, ve lo que está pasando, empieza a comprar y eso inevitablemente se transforma en un espiral en que hay más noticias, más especulación e inevitablemente los precios empiezan a despegar de los fundamentals [el verdadero valor de un activo] y llega un momento en que eso tiene que volver a la realidad. Creo que eso fue lo que pasó el año pasado: la demanda por cripto y la especulación lo hizo subir más allá de los fundamentals. Y ahora está un poco volviendo a la realidad en los precios, pero igual hay que poner las cosas en contexto: bitcoin está a 29.000, sigue siendo varias veces más alto del punto más bajo de la recesión anterior. Lo mismo ethereum. Entonces la gente que se mantiene invirtiendo en cripto, en el largo plazo, ve retornos. Creo que los que más sufren son los que buscan hacer ganancias rápidas. Para mi, cripto es una inversión de largo plazo. Hay que mantener un porcentaje del portafolio de acuerdo al riesgo de cada persona y mantenerlo ahí, independiente de las altas y bajas, si es que uno tiene la convicción de que en el largo plazo va a seguir creciendo y está acá para quedarse. Yo claramente soy de esa opinión y por eso también tengo un porcentaje de mi portafolio en cripto y no lo toco. Creo que nunca es aconsejable vender o comprar cuando el mercado está tan, tan volátil. Eso en general es lo que yo recomiendo.

Asocias también esta crisis a la recesión o posible recesión económica que hay en general, ¿no? 

Totalmente. Ahora lo que está pasando en cripto tiene que ver con una corrección de toda la subida que tuve el año pasado, pero está siendo súper influenciado, obviamente por el contexto macro, que la Reserva Federal está levantando las tasas y hay menos apetito por activos de riesgo, hay una guerra, entonces la gente está sacando riesgo de su portafolio y obviamente de los de los mercados más riesgosos.

¿Qué se comenta en el ambiente interno del mundo cripto? ¿Hay pesimismo como para creer que puede volver a pasar algo como lo de Luna [criptomoneda que perdió el 98% de su valor]?

Lo que pasó con Luna es algo súper específico que tiene que ver con cómo estaba estructurado en particular. Luna no tiene nada que ver con bitcoin y no tiene nada que ver con ethereum. Me parece que hay proyectos que sí pueden caer mucho, porque no están estructurados de la mejor manera. Pero hay otros proyectos y protocolos que siguen estando súper fuertes y resilientes con la caída. Bitcon y ehtereum siguen teniendo demanda. Uno lo puede ver en  la cantidad de transacciones que hay por día. Hay cosas que uno puede verificar para ver si es que hay demanda o no. Lo mismo con aplicaciones de DeFi, que están construidas sobre ethereum, cosas como Uniswap, que es un exchange descentralizado, como Aave, Compound. O sea protocolos que llevan en el mercado más tiempo, que han sido más testeados yo creo que van a poder enfrentar este clima mejor que otros.

Para cerrar, The Defiant ha llegado a entrevistar a gente como Mark Cuban, ¿qué otros hitos destacarías?

Tengo el podcast en el que hemos entrevistado a varias personalidades grandes, Mark Cuban es uno, entrevistamos a los Winklevoss y Vitalik, Gavin Wood, hemos tenido a varios entrevistados super notables. Otro otro hito, lo más importante que estamos trabajando ahora es construyendo una plataforma de datos de información de DeFi y de Web3. Tener toda la data y la información en un lugar en vez de en varias páginas distintas, que es como uno necesita ir ahora para analizar el mercado de DeFi. Está todo súper fragmentado. La estamos preparando para lanzar los próximos meses.

 

Cristóbal Fredes
Director de Contxto.

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