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Sistemas de alerta sísmica, Grillo y SkyAlert, enfrentan bloqueo gubernamental en la Ciudad de México

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Contxto – Amo a México tanto como temo a los terremotos,  que es mucho. No me reconforta saber que México resulta tener una gran actividad sísmica.

Como resultado, muchas compañías de tecnología han observado el problema y desarrollado soluciones, como Grillo y SkyAlert. Si bien su tecnología reduce la ansiedad sobre potenciales desastres naturales, ahora aparentemente ambas startups están peleando contra el gobierno de la Ciudad de México.

Según el Wall Street Journal, las autoridades de la ciudad publicaron un anuncio el mes pasado que solo autorizaba a Cires (Centro de Instrumentación y Registro Sísmico) a ser la única entidad para emitir alertas de temblor.

Según la declaración del gobierno, esto es para impedir que las personas pierdan la confianza en la solución del gobierno.

“Si continuamos alertando a las personas en exceso, tendrá dos efectos: perderemos la confianza de las personas y provocaremos pánico masivo en lugares como vagones del metro o en grandes edificios de oficinas,” dijo Guillermo Ayala, un funcionario de Protección Civil quien es responsable de dar alertas tempranas para desastres naturales en la Ciudad de México.

Análogo vs Digital

Cires es un sistema que funciona desde hace 28 años y, de hecho, es el sistema de advertencia de terremotos más antiguo del mundo. Si bien muchos consideran que la organización es rápida y confiable, algunos podrían considerar que estas dos startups brindan mejores alternativas.

A través de 96 sensores ubicados en la costa del Pacífico de México, Cires puede identificar actividad sísmica y transmitir alertas a través de frecuencias de radio. Las alertas incluso se pueden transmitir por televisión y los sonidos de alarma de más de 30,000 bocinas en toda la ciudad. Eso es para el peor de los casos.

Grillo y SkyAlert, por otro lado, son productos digitales natales.

Para SkyAlert, el enfoque para el monitoreo de terremotos es analizar datos sísmicos a través de la computación en la nube. Eventualmente, envía alertas y advertencias a través de su aplicación móvil, Twitter a los teléfonos inteligentes de las personas, así como alarmas en el hogar. Actualmente también cuenta con 1.9 millones de seguidores en Twitter.

Para el gobierno, sin embargo, las startups son consideradas contraproducentes. En la Ciudad de México, el gobierno dice que ofrecer demasiadas alarmas podría confundir a la población. Al final del día, la preocupación es que nadie confíe en ninguna fuente de alertas de terremotos.

“Si continuamos alertando a la gente en exceso, tendrá dos efectos: perderemos la confianza de la gente y provocaremos pánico masivo en lugares como vagones del metro o en grandes edificios de oficinas,” dijo Guillermo Ayala, un funcionario de Protección Civil, responsable de los esfuerzos de alerta temprana de desastres naturales en la Ciudad de México.

Problemas pasados

Algunos podrían interpretarlo como un paso hacia prohibir estos sistemas y nacionalizar la industria. Otros podrían decir que la verdadera razón va más allá.

En febrero y agosto de este año, SkyAlert envió dos alertas que malinterpretaron la magnitud de los terremotos. Como resultado, decenas de miles de oficinas evacuaron a su personal por una alarma inexacta.

Parte del problema también se relaciona con los proveedores de sensores de estas startups. Ayala dijo que ciertas compañías compran estos sensores a un precio bajo de países asiáticos. En el proceso, estos sensores ni siquiera están ajustados o tropicalizados a las condiciones de México.

“El punto no es prohibir la emisión de alertas sísmicas,” dijo Ayala. “Mientras más soporte tengamos, más seguros estaremos, pero solo mientras todas las alertas cumplan con las regulaciones técnicas.”

Ningún sistema es perfecto

Específicamente, SkyAlert compra sus sensores de Japón y ofrece un dispositivo de alarma para grandes edificios por US$2,000 al año. Sin embargo, el fundador, Alejandro Cantú, cree que ningún sistema de alarma es perfecto.

Según él, el gobierno en realidad está inhibiendo la competencia. En su opinión, esto “envía un mensaje terrible” a las personas que utilizan la tecnología para sentirse más seguros. Él dice que más competencia promueve la innovación y las oportunidades para mejorar los procesos que están estancados.

“Si promulgamos leyes que limitan la innovación, estamos condenados a tener para siempre el mismo sistema que se instaló hace años,” dijo Cantú, cuya compañía también planea generar ingresos vendiendo una aplicación móvil premium.

Por otro lado, Grillo ha diseñado y posee un sistema de 50 sensores fabricados en China. Según lo informado por The Wall Street Journal, la compañía está dispuesta a cumplir con los requisitos de regulación de la Ciudad de México.

No obstante, Andrés Meira cree que el gobierno estableció ambiguamente el decreto. Grillo continuará con su plan de lanzar un dispositivo de alerta temprana para los propietarios y venderlos por alrededor de US$50.

“Las personas más pobres de México viven en las casas peor diseñadas, por lo que hay que comunicarse con esas personas,” dijo. “Si solo vende dispositivos de alerta temprana a unos pocos rascacielos, no va a salvar muchas vidas.”

-VC

Traducido por Alejandra Rodríguez

Victor Cortéshttps://contxto.com/
CEO & Co-Founder of Contxto. Passionate about tech, startups and venture capital. I eat sushi five times a week.

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