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Startup mexicana de movilidad, Urbvan, recauda una ronda de US$9 millones liderada por Kaszek Ventures

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ContxtoUrbvan lanzó un faro de esperanza para muchos mexicanos por su capacidad para reducir el tiempo perdido en el tráfico. A principios de este verano, la aplicación anunció que ha disminuido esta frustrante realidad de los usuarios en un 25 por ciento.

Ahora, la startup de movilidad urbana acaba de anunciar que recaudó US$9 millones, según un comunicado de prensa de la compañía. Liderando la ronda estuvo Kaszek Ventures, acompañado por Angel Ventures, DILA Capita y LiiL Ventures. Según los informes, los fondos se destinarán a ampliar la flota de furgonetas de la compañía.

“Estamos fascinados con la forma en que Urbvan resuelve una necesidad de la población al permitir que cada usuario viaje de manera segura y cómoda para llegar a sus trabajos,” dijo Hernán Kazah, socio gerente de Kaszek Ventures y cofundador de Mercado Libre.

“Ya no es necesario viajar en automóvil porque hay una solución a un costo asequible y que, además, promueve la productividad al tener internet inalámbrico y conexiones eléctricas durante el viaje.”

Mejoras

Gracias a la solución de Urbvan, los pasajeros en la Ciudad de México, así como en el Estado de México y Monterrey, demoran 45 minutos en lugar de tres horas. Bajo un modelo de economía compartida con más de 50 rutas para elegir, Urbvan es una aplicación que mejora la movilidad en un país congestionado.

La solución de movilidad urbana no solo está mejorando las condiciones del tráfico y el día a día de los pasajeros, también está teniendo un impacto ambiental positivo. Hasta ahora, 2019 ha visto una reducción de 556 toneladas de CO2 en la Ciudad de México.

Los fundadores Renato Picard y Jaoa Matos Alino fundaron la compañía con cinco unidades cuando comenzó en noviembre de 2016. Al día de hoy, hay 110 vehículos en su flota, mientras que espera cerrar el año con 230.

Inspiración de la India

Es de conocimiento público que Urbvan basó su modelo de negocio en una compañía india conocida como Shuttl. Uno de los cofundadores cree que la forma en que las ciudades mexicanas están creciendo es similar a las de la India, de ahí la decisión de traer operaciones aquí.

“Detectamos que este tipo de soluciones está hecha para mercados emergentes y, específicamente, zonas metropolitanas que han crecido rápidamente y sin planeación,” dijo Picard. “Por eso decidimos tropicalizar el modelo y ponerlo en práctica en México.”

Esta startup de movilidad también utiliza algoritmos para optimizar la selección de rutas. Aproximadamente el 65 por ciento de los conductores también alquilan autos para ser futuros propietarios.

En términos de seguridad, el rastreo por GPS, WiFi, cámaras y otras funciones se encuentran instaladas en los vehículos patrocinados por Urbvan. La compañía también se toma muy en serio los comentarios de UX.

“Siempre tratamos de adaptarnos a las necesidades de los usuarios,” dijo Renato. “Parte de la clave del éxito es escuchar a los usuarios y brindar el mejor servicio según la retroalimentación.”

Rondas de financiamiento

Al principio, Urbvan recaudó US$800,000 de DILA Capital y Mountain Nazca. Estos fondos ayudaron inicialmente a la startup a comprar su propias unidades y rentar un número limitado de vehículos.

Luego de esto, una ronda de US$6 millones se destinó a contratar talento, mantener el crecimiento del negocio entre 15 y 25 por ciento, así como impulsar nuevas verticales como el transporte para estudiantes o para llevar personas a conciertos. En 2018, creció un 22 por ciento.

Para Picard, la financiación ha sido la parte más difícil de administrar un negocio.

“Tienes que hacer que la gente confíe en ti, pero también resolver sus dudas, ellos no van a invertir en algo que no les gusta,” dijo. “Para nosotros fue un proceso complicado de seis meses, en las que estuvimos en juntas y negociaciones.”

Necesidad urgente

El consenso general es que menos vehículos en las calles mejorarán la salud de los mexicanos. Después de todo, la Organización Mundial de la Salud estima que 25,000 personas mueren al año por la mala calidad del aire en México.

Dado que más de la mitad los usuarios de Urbvan dejan de usar sus vehículos por el servicio, la compañía dice que redujo 480 toneladas de dióxido de carbono en el primer cuarto del 2018.

El principal culpable es la Ciudad de México, ya que es la capital y el área metropolitana más grande. El INEGI dice que se hacen 34.56 millones de viajes en la zona metropolitana y 58.1 por ciento son viajes al trabajo.

De esta cantidad, el 58 por ciento viaja entre 31 minutos y 2 horas. Mientras tanto, solo el 5.3 por ciento está atrapado en su vehículo durante más de 2 horas.

De acuerdo con el TomTom Traffic Index del 2016, la Ciudad de México se posicionó como la peor ciudad por el tiempo pasado en atascos, hasta 227 horas al año.

Menos tiempo perdido en tránsito promueve mayores niveles de productividad laboral, así como una mejor calidad de vida. Muchos habitantes de la ciudad deciden residir cerca de sus trabajos para evitar problemas con el tráfico, lo que impide la movilidad de las personas en una multitud de sentidos.

Algunos de los últimos datos dicen que el 52 por ciento de los usuarios de Urbvan han reemplazado sus vehículos para usar la plataforma. Los viajes también son un 40 por ciento más baratos que Uber pero un 30 por ciento más caros que el transporte público.

-JA

Traducido por Alejandra Rodríguez

Jacob Atkins
Jacob Atkins is a journalist specializing in Latin America. He studied journalism and international relations at American University in Washington, D.C. and has previously reported from Chile, Ecuador, Haiti and Mexico. When he isn't writing he's most likely hiking or drawing.

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