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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Cómo ser un fundador en serio y no un emprendeturista en Silicon Valley

Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Esta semana nos tomamos nuestro “Morning Coffee” con Claudio Barahona, el Open Innovation Manager de Movistar Chile y líder en Wayra.

Contxto – Estos últimos años se ha puesto muy de moda realizar viajes a Silicon Valley u otros polos de innovación, bajo el concepto de “gira de negocios” o “gira de levantamiento de capital”.

Múltiples son las instituciones, incubadoras o subsidios gubernamentales que promueven una especie de gira de estudios a ciertos polos de innovación, principalmente San Francisco y el ya tan trillado Silicon Valley. Algunos cobran por la organización de estos viajes, otros se llevan un porcentaje de tu emprendimiento y en algunas ocasiones son directamente financiados por el Estado.

Muchos son los emprendedores que toman esta opción sin siquiera pensarlo.

Es que, ¿a quién no le gusta viajar? ¿A quién no le gusta decir que estuvo con X super-mega-inversor cuando dijo que su idea “era buena”? ¡Todos los que estamos en el mundo digital necesitamos una foto en Mountain View con el logo de Google!

Otra foto en el checkin en “Facebook HQ” para sacar envidia a tus amigos por esa misma red social es un hito obligado. Si tú me preguntases a mí hace unos años, mi viaje de estudios preferido en mi época de colegio habría sido a San Francisco. Pero, claro, lógicamente las arcas de nuestros apoderados no nos permitían algo más allá de Machu Pichu o Bariloche.

¿Pero sirven estos viajes realmente para mi negocio? ¿Se han preguntado los resultados reales en términos de negocio y de inversión de aquellas startups que estuvieron tres semanas en gira por Silicon Valley?

He hablado con cientos de estos viajeros y me atrevería a decir que el 99 por ciento de ellos no ha logrado absolutamente nada. ¡Ah sí, disculpen, tienen una buena nueva foto de perfil en el puente Golden Gate!

Claudio frente al Golden Gate. Fuente: autor

Es más en muchos de estos casos cuando lo ven en retrospectiva, es decir uno o dos años después del viaje, se dan cuenta que éste viaje más bien los desenfocó y les hizo perder valioso tiempo y dinero. ¡Eso no quiere decir que un emprendedor latinoamericano no pueda triunfar en Silicon Valley! Y les explicaré el por qué…

¿Cuál es el descubrimiento que tuve al hablar con todas estas startups que realizaron una gira tecnológica a Silicon Valley? Descubrí que principalmente tienes dos opciones:

  1. Si tu startup está hoy, por ejemplo, facturando en Chile con una tracción interesante y potencial expansión a mercados más grandes e interesantes como Colombia o Perú (i.e 90% de los casos), dedícate a eso. No pierdas tiempo ni dinero en ir a Silicon Valley. No va a venir ese mágico inversor que te va a financiar esa expansión. ¿Por qué? Simplemente porque el inversor norteamericano quiere que la sede de su startup invertida no esté a más de treinta minutos de viaje en auto. Quiere que el negocio en el que invierta sea de Estados Unidos hacia el mundo y aportar con dinero “inteligente”, así como con redes de contacto justamente en el “Valley”. ¿Una inversión en una empresa chilena que quiere ingresar al mercado peruano, donde no conozco ni Chile ni Peru, ni tengo contactos y esto significa un viaje de doce horas en avión para saber “que está pasando con mi inversión”? No way! Si este es tu caso, te recomiendo no perder ni un solo segundo en toda esta farándula. ¡No seas un emprendeturista!
  2. ¿Tienes una startup que tiene usuarios y ventas en Estados Unidos, siendo éste tu principal mercado? ¿Tu innovación es tan disruptiva que puedes competir realmente con otras startups de clase mundial que quieran tomarse este segmento, sin un competidor consolidado a nivel mundial? En este caso te recomiendo vender tu auto, arrendar tu departamento, endeudarte con tu familia o amigos, tomar tus cosas e ir a vivir a San Francisco por al menos un año. Tal cual, dejar todo y comenzar allá desde cero. Es decir competir con tus habilidades y las de tu equipo en la máxima liga de las startups. No por dos semanas, no por una gira, sino viviendo allá con todo lo que esto significa. Jugar el juego completo: ser una startup norteamericana con fundadores latinos. Y así si puedes tener éxito… de hecho hay casos emblemáticos que “levantaron capital de riesgo (VC) en San Francisco” pero que justamente jugaron este juego: con una maleta y mucha ilusión a jugarte la posibilidad de tu vida en el ecosistema tecnológico y de capital de riesgo más desarrollado del mundo. Fue así como comenzó Cornershop (SF), Rappi (NY) y muchos otros. Pero olvídate de tu tracción en Chile… eso es prácticamente solo una anécdota cuando comiences tu aventura allá. Eso no es ser un emprendeturista, es ser un latino dueño de una compañía norteamericana que está probando suerte en el Hemisferio Norte. Tu nacionalidad termina siendo irrelevante.

En conclusión, y como aconsejo a aquellos emprendedores que están pensando ser un “emprendeturista”, les recomiendo que antes de aceptar y pagar uno de estos viajes se pregunten lo siguiente:

  • ¿Es mi negocio de Chile/Colombia/Argentina/México/etc. hacia el mundo o de Estados Unidos hacia el mundo?
  • ¿Hay negocios que están en mi área, con mayor ventaja competitiva en Estados Unidos?
  • Las personas (inversores, CEOs famosos, etc.) que supuestamente voy a conocer, ¿aportarán realmente a mi negocio o solo tendré reuniones de mucho feedback pero nada concreto?
  • Con este viaje, ¿estoy perdiendo tiempo y dinero que podría dedicar a otra cosa que haga crecer el tamaño de mi empresa?
  • Habla con al menos dos o tres personas que hayan realizado ese viaje, pregúntales qué les pareció y cuáles fueron los resultados reales que obtuvieron.

Con todo eso probablemente te puedas contestar sólo y saber si vale realmente la pena comprar lo que esta institución organizadora de viajes te está ofreciendo.

Quiero recalcar que esto no lo escribo de mala onda o en crítica a alguna institución en particular, sino que con el espíritu de aconsejar a todos esos emprendedores que están a punto de convertirse en un emprendeturista.

Claudio frente la sede de Apple. Fuente: autor

Nota 1: es importante mencionar que en esta columna al hablar de “emprendeturista” se hace referencia a viajes a San Francisco, Telaviv, NY u algún otro polo de innovación sin un objetivo comercial concreto. No tiene ninguna relación con viaje de prospección comercial para cerrar nuevas ventas en otro país, lo cual claramente es el siguiente paso de una startup ya consolidada que busca nuevos clientes.

Nota 2: Esta columna fue originalmente escrita el año 2015 para la sección columnas de EyN de El Mercurio. ¡Sigue más vigente que nunca!

Claudio Barahona es el Gerente de Innovación Abierta de Movistar Chile y líder de Wayra, la iniciativa de Telefónica que conecta a la empresa con startups y ecosistemas de innovación e invierte como capital de riesgo corporativo en empresas de tecnología innovadora con escalabilidad global. El diario financiero chileno lo nombró “Young Influencer 2017”.

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