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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Crear startups en LatAm es como hornear un pastel. Esta es la receta

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Esta semana nos tomamos nuestro Morning Coffee con Isabelle Foster, becaria de investigación Fullbright de la Universidad de Stanford.

Contxto – Chile, Colombia, México – estos fuertes rivales generalmente son algunos de los primeros países que vienen a la mente cuando la gente piensa en el ecosistema de startups en América Latina. Pero, ¿qué hay de Paraguay?

Resulta que el pequeño país de apenas siete millones de personas, a menudo eclipsado por sus dos grandes vecinos, Argentina y Brasil, puede proporcionar la muestra para comenzar un negocio en una economía dinámica.

Pequeño pero potente, el país está intentando darse a conocer en el ecosistema latinoamericano. Un grupo concentrado de legisladores, personas del sector privado y miembros de la sociedad civil están intentando trabajar juntos para crear una receta para el emprendimiento que reconfigure al país durante los próximos años. 

Los ingredientes

Necesitas reunir todos los ingredientes en la mesa antes de poner tu mezcla en el horno.

Estudiar el desarrollo del emprendimiento en otros países le ha dado a Paraguay un modelo a seguir. Finanzas, políticas, tutorias…estos son algunos de los ingredientes clave que Paraguay está intentando agregar a su carrito:

Politicas

Primero que nada, las políticas son generalmente la mayor barrera o facilitadora para impulsar el emprendimiento. Esto se vió con el gran éxito que experimentó Chile con su programa StartUp Chile y Colombia con Ruta-N-Medellín.

El año pasado, 2019, fue un año importante para Paraguay. Se implementaron varias medidas normativas clave que tendrán efectos a largo plazo para facilitar el emprendimiento.

Para empezar, el Ministerio de Industria y Comercio de Paraguay creó la Dirección Nacional de Emprendedurismo (DINAEM) para coordinar las iniciativas de emprendimiento en el país e impulsar más leyes favorables para las empresas.

Al mismo tiempo, el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología también creó un programa nuevo con el propósito de apoyar el emprendimiento tecnológico, un área que ha flaqueado en el país.

El presidente de Paraguay también aprobó el Decreto 2314 en agosto del 2019, creando así una nueva Estrategia Nacional de Innovación, la cual jugará un papel importante para coordinar las iniciativas de innovación y para desarrollar estrategias para resolver dos problemas nacionales del país.

Visibilidad internacional

El ecosistema emprendedor en Paraguay ha permanecido en gran medida desconectado de la comunidad internacional.

Sin embargo, las cosas están comenzando a abrirse poco a poco. WeXChange, una conferencia anual organizada por El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para apoyar a las emprendedoras en América Latina y el Caribe, se celebró en la capital de Asunción, en noviembre del 2019.

Atrajo a cientos de emprendedoras, mentoras e inversionistas al país, dándole una atención y visibilidad necesaria.

Al mismo tiempo, uno de los programas gubernamentales más exitosos, el Programa Nacional de Becas de Posgrado en el Exterior “Don Carlos Antonio López” (BECAL), ha jugado un papel importantísimo al enviar paraguayos al extranjero para estudiar.

Cada vez más, estos estudiantes están buscando títulos en innovación y emprendimiento y muchos regresan para comenzar sus propias empresas en el país, trayendo de vuelta ideas y conexiones del extranjero. 

Lo que es más importante, Paraguay por fin se unió al bien conocido Global Entrepreneurship Monitor (GEM), al debutar en la edición 2019-2020.

Si bien el país actualmente tiene una puntuación baja en el índice, unirse es un primer paso crítico para aumentar su presencia internacional y la evaluación comparativa de donde se encuentra el país, para que pueda realizar esfuerzos tangibles para mejorar en el futuro. 

Financiamiento

Es lo que todos estamos buscando…pero particularmente en el caso de las startups, tener una fuente de financiamiento es necesario para el crecimiento de una compañía. Un pequeño grupo de inversionistas ángeles se unió por primera vez en 2019 para crear Red de Inversión Ángel Paraguay, compuesta de veintinueve personas. Dos líderes clave en la escena de inversión ángel paraguaya son Vivianne Bernardes-Cibils y su esposo Cristian Cibils, quienes dirigen Cibersons International. Ambos son emprendedores por derecho propio y se dedican a promover el emprendimiento en el país. Ambos invierten, dan tutorías y trabajan activamente con inversionistas ángeles para otorgar más capital semilla a los jóvenes emprendedores.

Al mismo tiempo, el inversionista argentino Alpha Imperial Group comenzó su Fondo de Inversion en Innovación de Paraguay (FIIP) en el centro de Asunción en 2018. Ahora y en los próximos años, este grupo desempeñará un papel importante aportando capital de riesgo crítico y trayendo experiencia con negocios internacionales de Argentina para apoyar, dar tutoría y conectar a los emprendedores principiantes en Paraguay. Actualmente, el equipo está centrado en FinTec, AgTech y en los sectores de InuranceTec.

En 2019, Paraguay fue seleccionado como el nuevo sitio para el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (UNDP) Accelerator Lab. Ese laboratorio y su poderoso equipo está jugando un papel fundamental en la financiación de proyectos relacionados con la innovación, desarrollo económico y la resolución de desafíos sociales en el país. El grupo tendrá un impacto descomunal al proveer recursos, conexiones y experiencia para impulsar las tan necesarias iniciativas en Paraguay. 

Tutoría y desarrollo de habilidades

Estos son como los huevos: las tutorías y el desarrollo de habilidades proporcionan la proteína necesaria para fortificar el pastel y ayudar a los ingredientes a mantenerse unidos. Como dirían muchos estudios sobre emprendimiento, las universidades desempeñan un papel fundamental para garantizar el éxito del emprendimiento en un país. Chile tiene una sólida red de universidades, como la Pontificia Universidad Católica de Chile que ofrece programas como Innovación y Emprendimiento. Si bien, Paraguay no ha ofrecido todavía una carrera específica para esta área, la universidad principal, Universidad Nacional de Asunción, recientemente lanzó unos cuantos programas que con suerte crecerán en los próximos años. Un ejemplo es el Center of Innovation, un hub lanzado en diciembre del 2019 por la universidad StartUp Lab en asociación con varias agencias gubernamentales. Este hub servirá como espacio de coworking para que estudiantes y el público general trabajen en proyectos, asistan a eventos de emprendimiento y se conecten con gente con ideas afines. Convenientemente, el grupo también se encuentra al lado de la Escuela de Arquitectura de la universidad, la cual alberga al FabLab. Este centro tiene todas las tecnologías modernas, desde impresoras 3D hasta cortadoras láser, que serán extremadamente útiles para permitir que los innovadores experimenten, prototipeen y desarrollen nuevas ideas.

El Ministerio de Tecnología, Información y Telecomunicaciones también creó el programa InnovandoPY en 2015. Este programa tiene la intención de apoyar la innovación y a las startups a través de tres programas distintos. Estos incluyen: un programa de aceleración de startups y una competencia anual para pitch; ideatones; y hackatones. Este concurso de pitch de startups juega un papel importante al reconocer a las startups más avanzadas, al construir una comunidad y al ofrecer un incentivo más para que las personas desarrollen una empresa.

Una vez más, el programa BECAL juega un papel en este espacio, dado que los estudiantes que regresan del extranjero están ansiosos por compartir sus conocimientos y habilidades adquiridas. Muchos enseñan en universidades locales, trabajan en compañías para apoyar a emprendedores y se ofrecen como voluntarios en eventos públicos. Junto a estos enérgicos jóvenes que regresan a su país hay otras organizaciones clave que también juegan un papel importante. Por ejemplo,  KOGA Impact Lab, un grupo apoyado por BID que organiza eventos y talleres para el emprendimiento social; Sistema B, parte de la red global de B Corp. que trabaja para fomentar empresas sustentables y socialmente responsables; y Penguin Academy, una escuela de codificación que le enseña a las personas a codificar, hacer ciencia de datos y usar tecnología para resolver problemas.

Mezclarlo todo

Ingredientes, listo.

Durante los últimos años, Paraguay ha hecho un buen trabajo al comenzar a reunir todas estas piezas. Por lo tanto, el próximo paso -mezclar todo- será fundamental. Así como el pan no se elevará si la harina y la levadura no están mezcladas apropiadamente, garantizar que estos diferentes ingredientes trabajen juntos será clave para determinar qué tan bien se hornea el pastel. En el pasado, las instituciones gubernamentales, diferentes organizaciones y universidades tendían a trabajar en silos en lugar de colaborar juntas. Este ha sido un detrimento, pero las cosas están comenzando a cambiar. La Estrategia Nacional de Innovación liderada por la Unidad de Gestión de la Presidencia está desarrollando una nueva unidad de innovación. Una vez lanzada, esta unidad nueva jugará un papel fundamental para “mezclar los ingredientes”, dado que será responsable de coordinar a diferentes actores e organizar iniciativas de forma estratégica para aumentar la innovación para el país. 

 Ahora, hora de hornear

Es aqui donde entra en juego la paciencia. Para casi todos los pasteleros ansiosos, es demasiado tentador sentarse junto al horno y verificar cada tanto si el pastel está listo. Pero la paciencia es clave. Paraguay ha hecho un buen progreso reuniendo los ingredientes, pero tomará tiempo para que el entorno emprendedor en Paraguay se desarrolle por completo. Con una población joven y una economia estable durante los ultimos años, hay energia e impulso para hacer que esto suceda, pero no debemos olvidar ser pacientes. Sin embargo, hay un consuelo en el hecho de que también le tomó a Chile, México y Colombia varios años para llegar a donde están ahora. Por lo tanto, los chefs en Paraguay deben saber que están en buena compañía y que, aunque el cronómetro aún no ha sonado, el pastel sigue subiendo.

Isabelle Foster es becaria Fulbright de la Universidad de Stanford. Puedes comunicarte con ella en isabelle.foster@fulbrightmail.org o en su LinkedIn.

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