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Q&A |”Queremos duplicar el tamaño del negocio”: Phillippe Cahuzac de GAIA

La empresa de e-commerce de muebles recaudó $50 mdd de SoftBank, destinados a lanzar un marketplace y mejorar su infraestructura operativa.

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GAIA Design recaudó $50 millones de dólares (mdd) a mediados de este mes en una ronda de financiamiento serie C, la inversión más grande que ha tenido hasta el momento, según Crunchbase. La compañía mexicana ya alcanza los $80.9 mdd en financiamiento, apunta la misma plataforma.

La ronda fue liderada por SoftBank Latin America Fund, un conglomerado de inversión japonés que hace unos días anunció que estaría invirtiendo alrededor de $3,000 mdd en la región, del cual GAIA Design se vio favorecida. ¿Qué sigue para la empresa de muebles y accesorios de diseño en México? Phillippe Cahuzac, cofundador de GAIA Design le platicó a Contxto:

Contxto: ¿Nos puedes contar cómo nace GAIA y la oportunidad de mercado que existe alrededor?

Phillippe Cahuzac: GAIA nace en 2014 con la visión de ser líder digital en la categoría de artículos para el hogar en México. Vimos que había un segmento que no estaba siendo atendido y GAIA llegó como la solución. 

Nos percatamos que en el país había una experiencia históricamente rota con el consumidor, oferta de productos y servicio, lo cual, nosotros podíamos solucionar.

Actualmente, vemos que hay oportunidad tanto en el espacio físico como en el digital, donde tenemos que seguir posicionándonos y ganar liderazgo. 

P.C.: ¿Por qué GAIA se volvió omnicanal?

Nuestro ADN es digital, incluso sigue siendo nuestro principal canal de ventas hasta hoy, pero desde el día uno tuvimos una visión omnicanal. Queremos construir puntos de venta que se complementen. Tener estos puntos de contacto, online y offline, generan una experiencia más tangible.

C:¿Qué sigue para GAIA tras el levantamiento de los $50 mdd?

P.C.: Es un punto de inflexión muy fuerte para la empresa. En una sola ronda logramos reunir $50 mdd. Somos más ambiciosos que nunca en esta vertical, en la cual nos queremos volver el ganador. 

Se viene un cambio de escala muy fuerte y una aceleración de las ventas de GAIA a futuro. Habrá un gran crecimiento enfocado en México, que incluye expandir el catálogo; escalar la infraestructura logística para tener el mejor costo y tiempo de entrega en el mercado y ampliar la capacidad de almacenamiento. Solo en México, estamos pasando de 20 mil a 40 mil metros cuadrados.

Otro elemento muy fuerte de crecimiento es el lanzamiento del marketplace a finales de este año. Éste nos va a permitir atacar un mercado más grande en cuanto a categorías y niveles de precio.

Sin duda, queremos duplicar el tamaño del negocio en los próximos años.

C: ¿Qué valuación alcanzó GAIA tras la última ronda de inversión?

P.C.: Pudimos multiplicar cuatro veces los niveles de valuación en comparación con la última ronda de serie B. No puedo comunicar los números exactos, pero son arriba de $100 mdd.

C: ¿Qué significa para ustedes que un fondo como Softbank haya invertido en la empresa?

P.C.: Estamos emocionados, porque la gente de Softbank conoce muy bien el sector e-commerce y ha invertido en home living. Son el socio ideal para hacer un cambio de escala. 

Entienden bien la etapa de crecimiento en la que estamos y nos van a aportar mucho para multiplicar el tamaño del negocio en los próximos años.Son el socio ideal para construir al ganador, no solo en México, sino también fuera del país.  

C: ¿Entre sus metas está expandirse más allá de México? En caso que sí, ¿en cuánto tiempo lo harían?

P.C.: Sí. Aún tenemos mucho por hacer en México en los próximos 18 meses. Después de eso, puede ser un buen momento para abrir nuestra primera tienda en un país de Latinoamérica de habla hispana. 

Hay ambiciones y ya tenemos a un inversionista que nos puede ayudar con la expansión; sin embargo, aún tenemos trabajo por hacer en México.

C: ¿Hacia dónde ves que va el futuro de la industria mobiliaria?

P.C.: Creo que va a haber mucha mutación en los próximos años, en donde veo jugadores que se van a consolidar. 

Yo pienso que veré cada vez menos jugadores en el sector offline, pero jugadores más consolidados que siguen con una propuesta de valor mucho más sólida. Y el canal online estará ganando cada vez más market share anualmente.

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