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Locha Mesh de Venezuela hace posible el intercambio de bitcoins durante apagones

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Contxto – En Venezuela, los apagones y las fallas en la comunicación son comunes. Sin embargo, para el venezolano Randy Brito, la infraestructura defectuosa no debería ser un obstáculo cuando se trata de intercambiar criptomonedas.

Es por eso que a principios de marzo de este año, Brito comenzó una iniciativa de código abierto llamada Locha Mesh. Siendo un entusiasta del cripto, su proyecto habilita que las transacciones de bitcoin pasen por una red en malla privada sin requerir una conexión Wi-Fi cuando hay apagones.

Si bien esta startup tiene menos de 10 meses, las operaciones sin duda están avanzando. Al día de hoy, Locha Mesh cuenta con un equipo de siete personas, dos prototipos de hardware, además de una prueba exitosa en su haber. También hay planes para el futuro que involucran a inversores y donantes para ampliar las operaciones

Aprovechando las redes en malla para la conectividad inalámbrica, la iniciativa apunta a facilitar pagos pequeños y rápidos a través de una solución en escala conocida como Lightning Network. La compañía espera comenzar a vender sus dispositivos para el primer trimestre del 2020.

Locha Mesh

Llamados Turpial y Harpy, los prototipos de Locha Mesh actúan como enrutadores para hacer rebotar mensajes en una red de radio privada. Los mensajes circulan hasta que un equipo recibe una señal de Wi-Fi y luego se puede conectar a la red satelital Blockstream.

En marzo pasado, Locha Mesh logró llevar a cabo esta conectividad durante 22 horas seguidas en una prueba de funcionamiento. Ya se está trabajando para perfeccionar la oferta.

“Estamos terminando el segundo prototipo y kits de desarrollo,” dijo Brito.

Cuando se trata de redes en malla, otras startups como Bridgefy de México han desarrollado soluciones similares. En lugar de intercambios de cripto inalámbricos, sus servicios son útiles durante desastres naturales.

Crisis energética y cripto

Las crisis energéticas y los problemas de comunicación persisten en muchos mercados emergentes. Esto puede complicar el acceso a recursos financieros o monetarios no tradicionales en tiempos de crisis.

“En Venezuela, la adopción de criptomonedas puede ser muy complicada,” explicó Brito, “Las personas pueden tener problemas incluso al descargar un wallet por la falta de infraestructura.”

Sin embargo, como pueden atestiguar muchos fundadores de startups, los problemas pueden convertirse en oportunidades que beneficien a muchos.

“Básicamente, estamos otorgando una solución accesible para cualquiera que no tenga energía o acceso a internet y que necesite una forma de comunicación segura, descentralizada y resistente a la censura,” dijo Brito.

En caso de que te lo hayas perdido, lo que dice Brito puede sonar familiar a lo que se está desarrollando actualmente en Argentina.

Apenas la semana pasada, exploramos cómo algunos argentinos están utilizando el cripto para remediar los problemas económicos y mantener el poder adquisitivo. Ahora con Locha Mesh en Venezuela, es claro que la criptomoneda ofrece alternativas viables en América Latina. Esto es particularmente cierto en momentos de incertidumbre económica e infraestructura defectuosa.

-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

Mariana López
My topic darlings are startup management, edtech, and all-things pop culture. J Balvin is Latin America's best reggaetonero and I dare you to convince me otherwise.

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