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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Además de vehículos verdes, MOBI está creando una plataforma de movilidad

Aprovechando el litio que abunda en Bolivia, su país de origen, MOBI produce vehículos eléctricos y ambiciona operar una red multi modal interamericana.

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La especialidad de Ariel Revollo es la transformación del metal. No es algo común que se escuche en un pitch, pero podría decirse que MOBI, la empresa que Revollo co fundó y dirige, tampoco lo es.

MOBI tiene sede en Santa Cruz, Bolivia, donde arrancó hace dos años y medio. Es una startup que fabrica vehículos eléctricos y baterías de litio que operan con energía solar. La empresa también desarrolla su propio software para conectar al usuario con las flotillas de vehículos. Y también, asegura Revollo, MOBI espera convertirse en una plataforma de movilidad multi modal que opere en varios países de Latinoamérica.

La ambiciosa startup ya es un referente en el ecosistema boliviano. MOBI cerró una ronda semilla de $1,38 millones de dólares (mdd) en mayo de 2021, con la que alcanzó una valoración de $5 mdd –la más grande que ha tenido una empresa boliviana en etapa semilla.

Es una de las pocas startups en el país sudamericano que han atraído tal capital, que en su caso provino de inversionistas nacionales: Biopetrol, la principal red de gasolineras en el país, y Kieffer & Asociados, una empresa aseguradora.

Antes de asociarse con Daniel Revollo, Gustavo Pereyra y Juan Velasco para crear MOBI, Revollo había emprendido antes con Quantum, la primera fábrica de vehículos en la historia de Bolivia. “Nos quedó chica porque la capacidad de producción era bastante limitada,” asegura el fundador.

Con el tiempo, surgió la idea de crear otro producto que resolviera cuatro problemáticas: contaminación, transporte obsoleto, costos de transporte, y efectos de calidad de vida. Ese producto son los vehículos eléctricos que ahora fabrica MOBI y que operan 100% con energía solar.

La ruta hacia el litio boliviano

Uno de los aspectos más interesantes de MOBI es el sourcing de los materiales que utiliza para fabricar los vehículos. “Por primera vez en la historia de Bolivia, a una empresa de nuestro tamaño el gobierno nos dio luz verde para tener acceso al litio y desarrollarlo,” relata Revollo.

Hogar del gigantesco Salar de Uyuni, Bolivia posee una cuarta parte del litio conocido en el mundo; cerca de 9 millones de toneladas métricas según estimaciones. Empresas extranjeras, principalmente chinas, alemanas y rusas, están compitiendo por obtener las concesiones necesarias para la explotación del mineral. El litio es un recurso clave para la transición de la energía basada en minerales fósiles hacia fuentes menos contaminantes.

Que MOBI pueda acceder a este codiciado recurso le permite una ventaja en sus gastos operativos. Mediante una sociedad con otra empresa, MOBI extrae el litio y lo trabaja para crear las baterías solares de sus vehículos, que incluyen motocicletas, scooters y bicicletas eléctricas.

Revollo detalló que la empresa también está desarrollando infraestructura adecuada para masificar los vehículos eléctricos. Ha creado sitios de recarga (swap stations o electrolineras) de hasta 20 baterías de manera simultánea. “La idea es que llegues con tu vehículo MOBI, coloques ahí la batería descargada y la sustituyas por otra que ya esté con carga completa. Es una manera de resolver el gran problema de los vehículos eléctricos,” explica el CEO.

Planes ambiciosos

MOBI operará este año en varias ciudades dentro y fuera de Bolivia; la siguiente más inmediata será en Chile. La idea es conectar a varias ciudades con una suscripción tarifada que incluya varios tipos de vehículos eléctricos, incluyendo scooters, motocicletas, bicicletas eléctricas, autobuses, además de swap stations para recargar las baterías.

únicamente podría darle un ajuste a operando en varias ciudades por operara este año en varias ciudades, ya que por ahora vamos 2 y chile en curso. 

“Una plataforma multi modal compartida es el mejor sistema de transporte,” dice Revollo, “no sólo en velocidad y precio comparado con Uber o taxis callejeros, sino también por el impacto a nivel ciudad.” Si 150 personas al mes usan un sólo scooter eléctrico con recarga solar, entonces el impacto es muy poderoso en términos de reducción de Co2.

La empresa emplea actualmente a cerca de 40 personas y tiene oficinas en Delaware, EE.UU., y la planta de producción en Bolivia. A medida que vaya creciendo la compañía, Revollo planea llevar a MOBI a ciudades pequeñas y medianas donde haya una enorme necesidad de transporte –ciudades de un millón de personas, más o menos.

Para sus rondas posteriores, MOBI estará buscando inversionistas fuera de Bolivia e inclusive de Latam, considerando las limitantes de capital que aún existen en el ecosistema. “Si logramos hacer algo importante, seremos de gran inspiración para otras startups del ecosistema boliviano y ayudaremos a que por fin florezca”, finalizó.

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