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Q&A | “Queremos hacer más incluyente a todo el programa”: Google for Startups Accelerator

El programa busca tener paridad de género en su base de mentoras y founders. María del Mar Velez, CEO de Crack the Code, cuénta cómo fue su experiencia en él.

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Google for Startups Accelerator es un programa que nació en el equipo de Google Developers y que Alphabet ha implementado en más de 40 países.

¿Su objetivo? Impulsar el crecimiento de las empresas que están surgiendo en el ecosistema. Para lograrlo, el programa acerca a emprendedores y startups con expertos en diferentes áreas de Google, así como con diversos aliados mediante talleres, cursos y sesiones de networking.

El programa llegó a América Latina en 2019, y desde entonces ha contado con la participación de 107 startups de habla hispana y más de 100 en Brasil. Algunas que han formado parte de Google for Startups Accelerator son Canasta Rosa, Ben & Frank, Platzi, Konfio, Ualá, La Haus, Ripio, ComparaOnline, Tiendanube, Miroculus y Crack the Code.

Este 2022 están participando Aptuno (Colombia), Boitas (México), Clara (México), Come Bien (México), Finerio (México), Homely (México), Saeko (México), Uellbee (México), Vopero (Uruguay) y Zumbale (México).

Para profundizar sobre Google for Startups Accelerator y los beneficios que tiene ser parte del programa, platicamos con Francisco Solsona, líder de Google for Startups Accelerator para América Latina, y María del Mar Velez, founder & CEO de Crack the Code y una de las fundadoras de la región que han participado en este programa. 

Contxto (C.): ¿Desde cuándo está Google for Startups Accelerator en la región?

Francisco Solsona (F.S.): En 2015 empezamos a trabajar con startups en programas de una semana. En aquel entonces se llamaba Launchpad.

Luego nació el programa de aceleración. La primera edición fue en 2016. Era híbrido: 15 días en San Francisco y luego seis meses de seguimiento en la región. Así que todos mis colegas [a nivel global] y yo buscábamos startups en nuestros países para que participaran. Esto lo hicimos un par de años, pero no escalaba y era muy costoso.

Finalmente, decidimos hacer un programa de aceleración regional o por países. Para América Latina y la parte habla hispana nació en 2019, pero con la llegada de la pandemia lo convertimos en un programa virtual. Ese cambio nos costó mucho trabajo. Antes de eso nuestra mejor práctica era estar hombro a hombro con las emprendedoras y emprendedores y sus equipos, así como con los mentores.

C.: ¿Por qué impulsar Google for Startups en América Latina?

F.S.: Pensamos en nuestro equipo como un punto de contacto de todas las áreas de productos tecnológicos de Google con los ecosistemas. Esto nos deja trabajar directo con las startups, que estamos convencidos que son el futuro de la innovación de los empleos de la economía de las regiones.

Así podemos acercarnos, entender cuáles son sus retos y recibir retroalimentación inmediata para saber si nuestros productos son los adecuados o no. Esto nos permite mejorar y llegar con una oferta más sólida a nuestros mercados.

También nos permite tender una mano amiga para que estas startups crezcan y se conozcan mejor a sí mismas. Queremos forjar esta relación de confianza para seguir apoyándolas.

C.: ¿Qué necesita una startup para ingresar al programa?

F.S.: Tenemos un formato de registro público. Pedimos que sean empresas que estén utilizando tecnología como parte esencial de sus plataformas, productos y servicios.

En cuanto a su tamaño o madurez somos muy abiertos; pueden ser compañías con series semilla, A, B o incluso más grandes.

C.: Antes de la pandemia ¿cómo funcionaba el programa y ahora cómo está funcionando?

F.S.: A finales del año pensamos que en este momento ya estaríamos en un mundo híbrido o presencial. Pero con ómicron seguimos en formato 100% virtual: todos los talleres y sesiones ocurren en línea, pero más adelante pensamos movernos a un formato híbrido.

Hay cosas que no son iguales o igual de buenas que en formatos presenciales, pero sí hubo algunas ventajas en los formatos digitales. Por ejemplo, que participaron todas las personas de los equipos, mientras que antes hacíamos tres semanas de trabajo donde participaban dos personas de cada equipo. El contenido como talleres y mejores prácticas funciona mejor en línea.

A futuro, queremos un formato híbrido para que algunas sesiones sean presenciales, ya que esto funciona muy bien para el networking entre las startups.

C.: ¿Cómo se benefician las startups que ingresan a Google for Startups Accelerator?

F.S.: El beneficio principal es el contacto con otros emprendedores, así como nuestra red de expertos, mentores. Buscamos acercarles talento, conocimiento, ideas y experiencia de manera adecuada, dependiendo lo que les haga falta.

También tienen acceso a grupos de producto, a tecnologías de Google (les damos hasta $100,000 dólares en créditos de Google Cloud, si usan esta plataforma). También nos convertimos en una especie de ventanilla única para todos, para conectarlos con la persona y el equipo correcto de Google.

C.: ¿Cuáles son sus objetivos para este 2022?

F.S.: Uno de los focos que empezamos desde hace un par de años es cuidar el tema de equidad. Así que queremos hacer más incluyente todo el programa.

Este año vamos a lanzar programas para crecer nuestra base de mentoras. Queremos tener una representación de 50% mujeres y 50% hombres. Lo mismo con programas para mujeres founders en etapa muy temprana. Hicimos un programa piloto el año pasado, similar al programa de aceleración, pero en una semana; se llama Google for Startups Academy para mujeres founders.

C.: ¿Qué experiencia le dejo a Crack The Code participar en el programa?

María del Mar Velez (M.M.V.): fuimos parte del programa a finales de 2020. Creo que fuimos el segundo co-work que fue 100% virtual. Fue valioso, porque para nosotros que estábamos en Perú, donde el ecosistema no está tan desarrollado, fue una plataforma excelente para empezar a desarrollar un network de fundadores de toda la región, tener acceso a mentores, emprendedores, ejecutivos y gente con experiencia a nivel mundial. Ese acceso fue valioso.

Los cursos nos sirvieron para implementar ciertas prácticas. Yo diría que fue enriquecedor desde diferentes ángulos. De ahí en adelante nuestra empresa empezó a acelerar más agresivamente durante la pandemia.

C.: ¿Qué fue lo que más les gustó del programa? ¿Por qué?

M.M.V.: Una de las sesiones que más me gustó fue una de OKR, porque nos funcionó mucho para organizarnos. Nuestro negocio ante la pandemia cambió muchísimo, empezamos a contratar a bastantes personas.

[La sesión de OKR] nos sirvió para empezar a delinear metas y métricas, y así saber si llegábamos o no. Nos ordenamos como equipo y empresa.

Por otro lado, en una de estas mentorías conocí a un partner de Kaszek, que fue el fondo que lideró nuestra última ronda.

C.: Después de la ronda de inversión que tuvieron a finales del año pasado, ¿qué viene para Crack the Code este 2022?

M.M.V.: En lo que estamos enfocándonos es en crecimiento, en la exposición de nuestra marca regionalmente con un foco particular en México.

También estamos potenciando nuestro producto académico y digital para nuestras mamás y papas clientes, así como para nuestros estudiantes.

C.: ¿Qué oportunidad de mercado ven en México, para darle tal enfoque?

M.M.V.: Es un país interesante. De Latinoamérica es el país que invierte un mayor porcentaje de su presupuesto mensual en educación (entre el 12% y 14%), versus Brasil, que solo invierte entre el 4% y 6%.

México es el hub de tecnología en Latinoamérica. Todas las empresas grandes están basadas ahí. Esto significa que los trabajadores están viviendo muy de cerca esta transformación digital y por consiguiente se están dando cuenta que es importante que sus niños aprendan a programar. Esto hace que la población esté más receptiva para adoptar nuestros productos y servicios.

Es uno de los mercados más importantes para la región que está creciendo muchísimo.

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Sandra Pérez
Periodista de tecnología y negocios basada en México. Escribí para Fortune en Español y Muy Interesante.

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