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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Miradas optimistas sobre Musk y Twitter

Dos entusiastas del mundo digital de LatAm —y usuarios de esta red desde sus inicios— nos compartieron su reflexión sobre la gran noticia de esta semana: la compra de Twitter por parte de Elon Musk. Ambos tienden al optimismo.

Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Leo Prieto (Chile)
Fundador de Lemu, Odd Industries y FayerWayer
En Twitter desde marzo de 2007 como @leoprieto

Musk es un tipo que ejecuta cosas muy difíciles en plazos aparentemente imposibles. ¿Es muy extraña su forma de expresarse en Twitter e incluso en los lanzamientos de sus propios productos? Sí, absolutamente. Es anti-carismático y a pesar de tener visiones grandiosas para la humanidad no parece muy empático y muchas de sus declaraciones son polémicas. Hay emprendimientos suyos que no comparto de raíz (NeuraLink, creo que tener una conexión digital directo al cerebro sólo empeorará nuestra adicción a la información, cuando hoy más que nunca tenemos que conectarnos con nuestro contexto — aquí y ahora) y otros que creo que son innecesarios (The Boring Company, creo que hacer más formas de movernos más rápido en auto solo empeorará el problema del tráfico, no reducirlo… pero reconozco que tengo un gorro porque la marca está genial, lo sé).

Sin embargo Tesla y Space X han logrado cosas imposibles, haciendo que en 10 años las industrias aeroespaciales y automotrices parecieran atrasadas 100 años. El tipo es un ingeniero extraordinario, entiende hardware, software, física y química como pocos, y sobre eso tiene la capacidad de armar equipos de alto rendimiento con una velocidad de ejecución impresionante, y más encima en más de una industria simultáneamente. Es difícil no admirar ese talento.

Twitter es un invento realmente único pero al cual le falta la componente principal que sí tienen otros inventos únicos como la web y el email: protocolos abiertos y descentralizados, la posibilidad de que cualquier servidor y cliente sean interoperables. Jack Dorsey (fundador de Twitter) anunció el 2019 que iba a empezar a financiar un protocolo abierto al cual eventualmente Twitter se iba a conectar, pero no tuvo apoyo del directorio y finalmente renunció. Dudo que Musk lleve a Twitter en esa dirección, pero su declaración de querer “desbloquear Twitter” solo se cumpliría si hace eso. Lo que sí prometió fue abrir el código del (los) algoritmo(s?) para agregar transparencia y demostrar que Twitter no influye en hundir ciertos temas y destacar otros, así como eliminar las cuentas basura o bots que se dedican a inflar ciertos temas artificialmente, lo que el directorio de Twitter no ha querido combatir ya que infla también sus estadísticas para venta de publicidad.

Ahora, hay que ver que cumpla esas declaraciones. ¿Es demasiado poder para una sola persona? Sí, lo es, pero también está lleno de proyectos abiertos —como Linux o Wikipedia— liderados por un individuo con demasiado control para hacer cambios editoriales con mucho impacto. Sin embargo, así como confío en Linux y Wikipedia, no me queda más que confiar que Twitter solo puede ir en una dirección más transparente y descentralizada. De lo contrario, alguien finalmente creará Twotter o Twatter y todos nos iremos para allá; o quizás es el turno de Mastodon (el “twitter descentralizado”).

Raul Ramírez (México)
Fundador y editor de Isopixel
En Twitter desde febrero de 2007 como @isopixel

El primero de los grandes cambios que se avecinan para la compañía, el más evidente, es que Twitter deja de ser una empresa pública: dejará de cotizar en bolsa y ya no responderá a la presión de accionistas y ni tendrá la obligación de estar reportando el tráfico, los usuarios, los ingresos y todo lo que una empresa pública debe reportar trimestralmente. Ahora responderá a un único dueño.

Musk dice que no compra a la compañía para tener más influencia, sino por —y esto lo ha mencionado muchísimas veces— estar a favor del free speech o del libre discurso. De acuerdo a su opinión, Twitter es demasiado restrictivo. Y ellos básicamente dictan el algoritmo, la manera en cómo nos llegan los mensajes y cómo se configura el timeline. 

Lo del free speech es un tema interesante porque un Twitter donde todo se vale ya lo hemos tenido en el pasado, y se convirtió en una red social bastante tóxica. Pero habrá que ver qué significa esto del free speech para Musk en la práctica. No sabemos tampoco si el expresidente Trump va a regresar a la plataforma. 

Un tercer punto, en el que Musk también ha sido enfático, es que está dispuesto a eliminar a los bots y derrotar el spam a toda costa. Incluso a morir en el intento de acuerdo a un tuit que puso por ahí. Tampoco sabemos cómo va a autenticar a los usuarios para que éstos sean solamente humanos, no esta horda de bots automatizados que ciertamente influyen en la discusión pública y de pronto la desvían o la pervierten. Es algo que a mí en lo particular no me gusta, así que estoy totalmente a favor de eliminar a las redes de bots que empresas, gobiernos o cualquier persona ponen a trabajar para sembrar fake news e influir en la discusión pública.

Después está el tema de luchar contra estas cuentas o perfiles que lucran o estafan. O fraudes de crypto. Él es un entusiasta de crypto así que también cuidaría ese aspecto, de que la gente sin escrúpulos esté haciendo fraudes. 

Algo súper interesante, que también tendría implicaciones brutales, es su idea de que el algoritmo de Twitter sea de código abierto: ponerlo en GitHub para que sea transparente y para que la comunidad de desarrolladores lo pueda utilizar o recrear para diferentes usos. 

El tema de verificar a los usuarios es otro que me apasiona mucho porque ciertamente Twitter ha creado una elite de cuentas de figuras públicas, de celebrities. Por ahí está la idea de que se podrían dar diferentes badges o estrellitas para autenticar las cuentas y esto iría en concordancia con que se eliminen los bots. 

Se vienen cambios definitivamente en Twitter. 

Jack Dorsey, quien fue fundador de la compañía, dejó por años de hacer cambios sustanciales más allá de la extensión de los tuits de 140 a 280 caracteres, aumentar la extensión de los mensajes directos y otras cosas como muy superficiales; también la manera en que se comercializa Twitter, cómo se vender la publicidad. Estoy seguro que con Elon Musk veremos menos publicidad. 

Creo que los cambios que se avecinan son positivos. Mucha gente está inconforme, dice que va migrar de plataforma porque no le gusta que una sola persona sea dueña de Twitter, que tenga poder. Pero Elon Musk invita que incluso sus más acérrimos rivales se queden en Twitter porque eso es lo que significa libertad de expresión.

En Twitter y diversos medios podemos leer a varios listillos que le quieren dar instrucciones a Elon Musk de qué hacer con Twitter. ¿Pero qué lecciones les podemos dar a un tipo que ha fundado empresas como PayPal, Tesla, que creó la red de satélites Starlink, que provee de internet a casi todo el mundo, que creó SpaceX, que lleva cohetes al espacio, o Hyperloop, que perfora túneles para crear un sistema de transporte, entre muchísimas más? ¿Qué le podemos recomendar a este genio? Nada, sinceramente, sólo esperar que los cambios por venir sean para bien.

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