Celes: Protagonista en el escenario analítico del retail

La era digital transforma a la esfera del retail desde hace dos décadas. En este escenario en evolución, Celes se destaca como un pilar emergente en la analítica de datos para las empresas desde las necesidades de un mercado que en Latinoamérica representa todo un reto.
Celes-Caso de éxito-Contxto
Celes-Caso de éxito-Contxto

Fundada en 2019 por Luis Almanza, Luis Ballestas y David Florian, Celes es una startup colombiana que ha evolucionado rápidamente desde su concepción para convertirse en protagonista de los Software-as-a Service (Saas) en su país y el resto de Latinoamérica. Y, como parte de un fenómeno de expansión orgánico, incluso más allá de la región.

La startup se dedica a la analítica de datos dirigida al retail con el objetivo de revolucionar la manera en la que las medianas y grandes empresas visualizan y utilizan sus datos.

Según Luis Almanza, CEO de la organización, aunque en un inicio comenzaron también como consultoría, actualmente “somos una empresa 100% software service en este momento que permite a las compañías comprender y gestionar sus datos. Esto va más allá de la mera recopilación de los mismo, ya que también buscamos optimizar patrones de consumo, establecer precios adecuados y descubrir tendencias basadas en el historial del cliente”, explica en exclusiva para Contxto.

¿Cómo lo consiguen? Celes utiliza inteligencia artificial y modelos pre-entrenados para procesar datos. Están conectados directamente con sistemas de Planificación de Recursos Empresariales (ERP) o de Gesetión de Relación con los Clientes (CRM) de empresas y tienen integración con sistemas de Desarrollo de Programas de Sistemas de Análisis (SAP) como Business One, Siesa, Oracle Net Suite, entre otros.

Además, han desarrollado el “Celes Bot”, una herramienta de inteligencia artificial que responde consultas sobre datos de retail vía WhatsApp.

Según Aspects Software, el mercado de soluciones de interacción con el cliente tuvo un valor de USD$15,520 millones en 2020 y se prevé que aumente a USD$30,920 millones para 2026.

Customer Engagement Solutions Market-Mordor Intelligence
Customer Engagement Solutions Market. (Mordor Intelligence)

Con este telón de fondo, las empresas están adoptando más soluciones SaaS; en promedio, una organización utiliza 80 aplicaciones SaaS, lo que representa un crecimiento significativo en comparación con años anteriores.

Irrumpiendo en el mercado con una propuesta de valor única

Celes se dirige principalmente a retailers de tamaño mediano y tiene planes de expansión para su equipo de ventas en segmentos variados, desde farmacias y ferreterías hasta supermercados y tiendas de ropa.

“Nosotros estamos dirigidos a cualquier empresa midsize que le venda productos físicos a clientes finales, ya sea online o ya sea en tienda física. Aquellas que no son todavía Oxxo, Walmart o Costco; pero tampoco son las tiendas de barrio que tienen 4, 5, 10, 15, 20 puntos de venta, ese es nuestro segmento ideal”, explica Almanza.

Cuando iniciaron en 2019 Celes facturaba tan solo USD$2,100 mensuales y ahora, cuatro años después, la compañía factura cerca de USD$40,000, obteniendo como resultado un crecimiento compuesto mensual del 85% entre los mercados de Colombia e Irlanda.

El desarrollo económico en Latinoamérica ha presentado un crecimiento lento, pero regular. Se estima que la región crecerá solo 1.6% en 2023, frente al 4.0% del año pasado; una tendencia a la desaceleración que comparten la mayoría de los países, incluidas las economías más fuertes de la región, según el FMCG Pulse: The Full View Latam Edition Mat Q4 2022 de Nielsen.

Sin embargo, para la industria de consumo masivo existe una tendencia positiva en valor del 19.4%, con todas las grandes economías compartiendo la tendencia de crecimiento de dos dígitos, y la mayoría de ellas reflejando también el actual crecimiento en volumen.

Para ayudar a sus clientes a paliar este complicado panorama, Celes apuesta por su capacidad para recopilar y procesar datos de manera eficiente y en tiempo real, además de ofrecer soluciones basadas en inteligencia artificial, convirtiéndose en el “sistema operativo” definitivo que administra el universo de datos en el sector retail.

Para Luis Almazán las principales restricciones financieras en las empresas de retail son:

  • Sus compras. Si compran en exceso, se asfixian financieramente. Si no compran suficiente, enfrentan pérdida de ventas.
  • Precios. Si estos no son adecuados, disminuye la rentabilidad.
  • Fidelización. Sin clientes leales, se incrementan los esfuerzos y costos de marketing.

“Estos tres temas, compras, precios y fidelización, son esenciales para la generación de ingresos y beneficios en el retail. Nuestra misión es optimizarlos. Aunque hay empresas que ofrecen soluciones similares, es raro encontrar una que integre las tres áreas en un solo software. Y estas áreas están íntimamente relacionadas: malos precios afectan compras y fidelidad, la falta de inventario afecta la lealtad del cliente, y así sucesivamente”, declara el empresario.

Su gran diferenciador consiste en ofrecer estas tres soluciones en una, al tiempo que están explorando tres estrategias para capturar mayor volumen de mercado:

  • Marketing. Inversiones en contenido, publicidad online y eventos como webinars y conferencias para promover su software y misión.
  • Equipo de Ventas. Contratación de vendedores con cartera de clientes ya establecida en el sector retail.
  • Product Lead Growth. Ofrecer una versión gratuita del software, permitiendo que las empresas experimenten su valor y luego, potencialmente, migren a planes pagos.

Una apuesta Mundial

Recientemente Celes cerró una ronda de financiamiento semilla por USD$1 millón con participación de Primeline, Matter Scale, Rockstart y varios inversores ángeles. No se ofrecieron detalles específicos sobre la estructura accionaria por restricciones de sus NDAs.

Su meta más próxima es llegar a USD $3 millones de facturación anual recurrente y esperan alcanzar este valor en los siguientes 18 meses. Una parte significativa de este crecimiento esperan obtenerla de Europa.

Con esta inyección de capital, la compañía planea destinar un 60% de la inversión a su crecimiento y el restante 40% al desarrollo de productos.

“Dentro del 60% destinado a crecimiento el 50% va hacia productos auto-vendibles, es decir, que se venda solo y que permita que los usuarios empiecen en un plan básico y luego migren a planes premium. 20% se destina a nuestro equipo de ventas; y el restante 20% se invierte en marketing y generación de contenido”.

A la fecha Celes ha establecido alianzas en Colombia con Federación Nacional de Comerciantes (Fenalco), mientras que su irrupción en el mercado irlandés llegó a través de LinkedIn.

“El director de tecnología de una de las principales empresas de distribución del país. A partir de esa conexión, establecimos una inversión conjunta y estamos colaborando para abrir el mercado irlandés y del Reino Unido”, detalla Almazan.

En la región Celes trabaja con empresas de Perú y Bolivia y planean una expansión más intencionada hacia Reino Unido, Irlanda, México, Ecuador y Chile.

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