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Despegar toma vuelo con inversión de US$200M y adquisición de una fintech

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Contxto – ¿Ha llegado el momento de que Despegar vuelva a despegar? La semana pasada (21), la empresa pública presentó su estado financiero del segundo trimestre.

En consecuencia, reveló la adquisición de la fintech brasileña Koin así como el hecho de que levantó US$200 millones.

La compañía utilizará los fondos, adquiridos mediante acuerdos separados de private equity con Waha Capital y L Catterton, para fines corporativos, incluyendo potenciales adquisiciones. 

Despegar también informó que perdió US$57 millones durante este periodo y que tuvo una caída del 96 por ciento en reservaciones en su plataforma en toda la región latinoamericana. 

No me sorprende considerando el impacto que Covid-19 tuvo en la industria.

“Este trimestre pasado nos vimos afectados no solo por la caída natural en la demanda de viajes, sino también por las restricciones impuestas por distintos gobiernos de la región, que, en algunos países, fueron bastante severas”, señaló Damian Scokin, CEO en Despegar

Pero el ejecutivo mantiene la esperanza. 

“Es alentador que hemos visto una tendencia positiva en las reservaciones tanto en junio como julio que ha continuado durante las primeras dos semanas de agosto”, agregó Scokin. 

Estrategia de fusiones y adquisiciones de Despegar

Despegar y Koin han trabajado juntos desde principios de 2019. A través de la fintech, los brasileños que reservan con Despegar pueden pagar sus viajes en cuotas. Todo ese “reserva ahora y paga luego”. 

Por eso, Despegar dijo que la adquisición de Koin es para mejorar los servicios financieros para sus clientes. 

La plataforma argentina previamente hizo un anuncio con respecto a su acuerdo para adquirir a la mexicana Best Day, una compañía de viajes de México.

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Si necesitas que te refresque la memoria, en enero de este año Despegar anunció que compraría a la plataforma de reservaciones Best Day por US$136 millones. Sin embargo, en abril informó que los términos del acuerdo se estaban renegociando. 

Luego en junio, Despegar informó que comprará a Best Day en aproximadamente US$56.5 millones. Asimismo, Despegar anunció que obtuvo una prórroga de 36 meses. 

Mañana será otro día

Irónicamente, los mayores mercados de Despegar en la región (Brasil y México) actualmente han sido los más afectados en términos de muertes por Covid-19.

Aunque las medidas adoptadas por estos países son más laxas comparadas con aquellas tomadas en países como Perú o Colombia.

Brasil prohibió los viajes internacionales pero permitió vuelos nacionales. Esta restricción se levantó hace poco más de tres semanas. 

En México los vuelos comerciales continuaron pero los hoteles se vieron obligados a cerrar sus puertas durante abril y mayo. Entonces el problema era, ¿de qué sirve reservar un vuelo si no tienes ningún lugar donde hospedarte?

De cualquier forma, las autoridades en Brasil y México están aflojando las riendas de la industria hotelera y de viajes. Así que el turismo debería recuperarse poco a poco. 

Si es muy pronto o no es otro tema. Pero es trabajo para Despegar

Artículos relacionados: ¡Tecnología y startups de Argentina!

-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

Mariana López
My topic darlings are startup management, edtech, and all-things pop culture. J Balvin is Latin America's best reggaetonero and I dare you to convince me otherwise.

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