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Mendelics debuta prueba de ADN para el hogar en Brasil, meuDNA, abriendo potencialmente el genoma de Pandora

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Contxto – Desde el linaje portugués al japonés, del amerindio al africano, Brasil es conocido, junto con África, como una nación arcoíris. Es un país multicultural con una gran variedad de diversidad genética.

Para aquellos brasileños que sienten curiosidad sobre su herencia cultural, ahora pueden tomar una prueba de ADN en casa gracias a Mendelics. El laboratorio brasileño recientemente lanzó meuDNA, el primer kit de pruebas en el mercado en el país más grande de América Latina.

El nombre del kit se traduce a “Mi ADN” del portugués. Es el fruto de Mendelics y sus recientemente adquiridos R$45 millones (aproximadamente US$10.6 millones) de MCLC4 en una reciente ronda de financiamiento. A lo que esta nueva iniciativa se reduce es a la promoción de acceso ilimitado a datos genéticos. En otras palabras, “¡ADN como servicio!”.

Por supuesto, esa afirmación abre un genoma de Pandora de preguntas. Es decir, si el ADN puede ser un servicio; ¿también puede ser un producto? Y aún más, ¿cómo se enfrentarán las regulaciones brasileñas a las cuestiones sobre la propiedad del material genético de las personas? Si hago este test, ¿una compañía es dueña de mi información más básica y personal?

Esta última pregunta es particularmente problemática a la luz de un Estado brasileño en manos del gobierno nacionalista de derecha. El presidente Jair Bolsonaro es, en efecto, famoso por sus comentarios despectivos sobre los índigenas y afrobrasileños.

Como era de esperarse, David Schlesinger, CEO y cofundador de Mendelics, pinta una escena teñida de rosa sobre este tema. “Nuestro objetivo principal es democratizar el acceso a la información genética para que todas las personas puedan tener la oportunidad de saber más sobre ellos mismos y cuidar mejor su salud,” dijo el emprendedor de la genética.

Aunque “democratizar” podría sonar como una palabra fuerte, este último punto es, sin duda, cierto. Aprovechando la IA para identificar patrones en muestras de ADN, la compañía ha desarrollado su propio programa patentado conocido como Abracadabra para facilitar su proceso de recopilación. De esta manera, el laboratorio estará en mejores condiciones para diagnosticar e identificar enfermedades.

Rastreo de hasta seis generaciones

Similar a Ancestry.com or 23andMe, los usuarios pueden recopilar datos de ocho generaciones del kit. Ni siquiera requieren ir a un laboratorio o al consultorio del doctor. Es un procedimiento en el hogar que puede revelar información relacionada con los tatarabuelos de los bisabuelos.

Una vez que los usuarios compran el productoo de www.meudna.com, todo lo que deben hacer es recolectar una muestra de saliva con el hisopo y el tubo de ensayo. A partir de ahí, solo deben enviar la muestra a Mendelics para su procesamiento.

Ya sea que nos demos cuenta o no, el ADN es omnipresente en nuetros cuerpos, por lo que incluso una muestra de saliva es suficiente.

“El ADN está presente en cada célula del cuerpo,” dijo Cesário Martins, el ejecutivo responsable del lanzamiento de Mendelics. “Al recibir la muestra, nuestro equipo de científicos lee y traduce lo que está escrito en este código. En seis semanas, una persona recibe un informe detallado que muestra su origen genético en comparación con las poblaciones de todo el mundo.”

Pruebas de ADN en América Latina

Desde su concepción en 2012, se informa que Mendelics evolucionó a ser el mayor laboratorio de procesamiento de muestras de ADN en América Latina. Equipado con instalaciones de última generación, gradualmente ha adquirido un petabyte, es decir, un uno con 15 ceros en bytes, de información sobre pacientes para mejorar su algoritmo de diagnóstico.

Analizándolo otra vez, es un petabyte o 1024 terabytes o un millón de gigabytes. Probablamente nadie es capaz de concebir esa cantidad de información, pero de cualquier forma, es mucho conocimiento dentro de la base de datos del laboratorio. De esta cantidad, el laboratorio también ha analizado más de 70,000 secuencias de ADN.

Parte de este proceso involucra el aprovechamiento de, tanto los secuenciadores de Illumina HiSeq como de NovaSeq 6000, la tecnología que permite el análisis simultáneo.

-JA

Traducido por Alejandra Rodríguez

Jacob Atkins
Jacob Atkins is a journalist specializing in Latin America. He studied journalism and international relations at American University in Washington, D.C. and has previously reported from Chile, Ecuador, Haiti and Mexico. When he isn't writing he's most likely hiking or drawing.

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