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Foodtech NotCo recauda US$85 millones y se expande a Estados Unidos

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Contxto – La foodtech más exitosa de Chile, The Not Company (o NotCo) alcanzó otro hito. No solo anunció que está cerrando una ronda serie C de US$85 millones, sino que también quiere usar ese efectivo para su reciente expansión internacional a los EE.UU.

La hace unas semanas (23), fuentes informaron que la foodtech estaba cerca de obtener US$85 millones en fondos.

Ahora, podemos confirmar que la ronda de inversión fue codirigida por Future Positive y L Catterton, la compañía de private equity centrada en el consumidor más grande del mundo, con un portafolio creado especialmente para escalar startups latinoamericanas.

Así que, según TechCrunch, la valuación de la compañía se sitúa en los US$250 millones. Es más, incluso podría ser rentable para diciembre del próximo año. 

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Productos y estrategia de NotCo

El portafolio actual de la foodtech de productos de origen vegetal incluye mayonesa, leche, helado y más recientemente, carne. La startup ya vende y distribuye algunos de estos comestibles ecológicos en supermercados en Argentina, Chile y Brasil.

Sin embargo, una clave de su crecimiento son sus canales de distribución.

Para lanzar su producto NotMeat y NotBurger, por ejemplo, se asoció con Papa Johns y Burger King en Chile el febrero pasado. De esa manera, los consumidores en busca de sustitutos pudieron probar las ofertas de NotCo en todo su esplendor. 

Independientemente, la evidencia sugiere que su alianza con “BK” es un ingrediente clave en su éxito reciente. 

Fuentes reportan que NotCo se las arregla para vender 48 sandwiches en Burger King todos los días. 

NotCo se expande al mercado estadounidense

Los nuevos fondos llegan en un momento donde la empresa anuncia operaciones ampliadas y planes de expansión internacional comenzando con la entrada a los Estados Unidos.

Ahora, aunque no podría decirse que los Estados Unidos es un mercado saturado para los sustitutos comestibles de origen vegetal, la competencia local es feroz.

El equipo de NotCo está consciente de la magnitud de su proyecto. Aparte de los millones que invertirán en la expansión, los cofundadores de la empresa, Matias Muchnick (CEO) y Karim Pichara (CTO), se mudarán personalmente a los EE.UU. para acelerar el proceso.

Además, de acuerdo con Businesswire, el scaleup ha reunido a un equipo excelente de talento corporativo global:

  • Flavia Buchmann, anteriormente a la cabeza del negocio global de Sprite para Coca-Cola, ahora será la CMO global de NotCo, encargada de construir la presencia global de la marca y la adquisición de consumidores.
  • Luiz Silva, con experiencia en Danone, dirigió la expansión de NotCo en Brasil y ahora asumirá el liderazgo del Desarrollo Comercial Global de la compañía.
  • Catriel Giuliano, también con experiencia en Danone, está a cargo de I+D, como experto en innovación global e ingredientes de origen vegetal.
  • José Menéndez, con experiencia en Jeffries and Tapad, una empresa de tecnología con sede en Nueva York, dirige operaciones como COO de NotCo.

¿NotCo domina a las Américas? Falta México

“NotCo está buscando una forma fundamentalmente original de reemplazar los alimentos de origen animal con alternativas más sostenibles”, dijo Ramiro Lauzan, socio de L Catterton Latin America.

Pocas personas negarían que el uso de la inteligencia artificial por parte de la startup para crear sustitutos de la carne y lácteos a base de plantas es indiscutiblemente innovador.Pero también me interesan las innovaciones (o la falta de ellas) de NotCo como una startup en proceso de expansión.

No estoy criticando a NotCo, pero me interesa cómo su expansión ha seguido un camino casi idealizado seguido por países innovadores con mercados de tamaño limitado.

Siempre es fascinante ver cómo las startups de cada país latinoamericano tienden a comportarse de la manera que mejor les conviene para alcanzar el éxito.

Las startups de Brasil, por ejemplo, son famosas por no andarse con jueguitos al escalar. Primero se concentran en su mercado local enorme y luego escalan en todo el mundo, llegando a los mercados asiático, europeo y estadounidense.

De hecho, apenas la semana pasada (1), Fazenda Futuro (otra foodtech que se basa en plantas) obtuvo US$21 millones para su lanzamiento en los Estados Unidos.

Luego piensa en la estrategia de las startups bolivianas. Tienen un método comprobado para escalar rápido y a mercados cercanos.

Y, por supuesto, está el “Modelo Chileno” de primero conquistar el Cono Sur y luego atacar los mercados grandes: esta vez, al mercado estadounidense.

Esto me dice que la atracción gravitacional del tamaño, la cercanía y el poder adquisitivo de un mercado sigue siendo mucho más fuerte que cualquier estímulo de expansión creado institucionalmente.

De hecho, que NotCo excluya notoriamente a México muestra que los organismos de integración regional, como la Alianza del Pacífico, tienen mucho trabajo por delante para hacerse sentir.

Entonces, la pregunta sigue siendo, ¿NotCo ingresará al mercado mexicano por la puerta trasera a través de los EE.UU.? Será eso, o tendré que empezar a contrabandearlo yo mismo.

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

Mariana López
My topic darlings are startup management, edtech, and all-things pop culture. J Balvin is Latin America's best reggaetonero and I dare you to convince me otherwise.

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