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El planeta de las apps. OMNI reta a la superapp Rappi

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ContxtoOMNi es una startup costarricense que opera en Centroamérica y el Caribe. Afirma haber desarrollado la primera superaplicación de la región. Ofrece servicios de renta de bicicletas eléctricas, un neobanco y, próximamente, soluciones de pago digital y de ride-hailing.

En correspondencia con Contxto, David Luza Echeverría, Asistente Ejecutivo de OMNi, dijo que cree que el rezago tecnológico de Centroamérica podría llegar a ser un beneficio.

Considera la solución QR que pronto lanzará la startup. En otras partes de Latam, hasta el gobierno se está metiendo en los pagos digitales, en Costa Rica no.

Pero, OMNi también ve el rezago tecnológico como una oportunidad para intentar superar a la competencia:

Las transferencias QR no requieren una infraestructura física que no sea una conexión a Internet y un teléfono inteligente. La falta de desarrollo tecnológico permite una curva de adopción más rápida ya que tampoco existen problemas de legacy.

OMNi: la challenger app

Si soy muy estricto, diría que OMNi todavía no es una superapp. La definición establece que esa categoría está reservada para aplicaciones que brindan “todo lo que un usuario necesita en un solo lugar”.

A OMNi todavía le faltan algunos servicios que tiene Rappi: entrega de comida, livestreaming de eventos, robots de entrega… Sin embargo, la challenger app tica parecería ya saberlo:

“El ADN de la compañía es agresivo”, dijo el representante de OMNi. Y, en efecto, si la startup consigue recaudar la megaronda serie A de US$250 millones que busca, entonces tendrá los medios para hacer batalla. 

Además, Luza le dijo a Contxto que OMNi estaba sobre parado sobre los hombros de gigantes:

El modelo de negocio lo importamos desde Singapur, particularmente tomando en consideración a la empresa Grab. Actualmente tenemos un contrato de colaboración con ellos, con el cual nos hemos asegurado de tener el mejor technical know-how disponible para garantizar que nuestra compañía se apodere completa y absolutamente del mercado.

El brío con el que OMNi reta a Rappi es evidente. Pero, tal vez eso sea lo que se necesita. Hasta ahora, el mundo de las superapps en Latam se ha jugado en el que el ganador se lo lleva todo. 

Rappi v OMNi: regionalismo regional

Pero, ¿es el futuro este modelo en el que el ganador se lleva todo?

Ciertamente, a Rappi le gustaría que pensaras eso. Parecería, por el aspecto de este mapa, que tiene un control incuestionable sobre América Latina:

Fuente: https://www.maketecheasier.com/what-are-super-apps/

Pero, esa podría ser una expresión de tu obsesión con los mercados nacionales grandes.

Solo mira esa gran área gris entre América del Norte y del Sur. Eso, amigos míos, es una tierra conocida como Centroamérica. Una región de más de 50 millones de habitantes y un potencial enorme.

De hecho, Rappi y sus competidores pueden haber metido la pata por haberse empecinado con los países grandes.

Últimamente, Cornershop y Domicilios.com se han enfrentado a Rappi por su país natal de Colombia. Esto puede haber sido una distracción fatal para las conquistas regionales de la superaplicación colombiana, dándole a OMNi una oportunidad de tomar control de América Central y el Caribe.

La estrategia de OMNi parece reflejar la estrategia de su socio asiático, Grab: jugar en un próspero ecosistema regionalizado de múltiples aplicaciones.

Fuente: https://medium.com/business-ideas/growing-market-scope-for-super-apps-in-2020-bc1dc1af9f2c

De hecho, los territorios costarricenses coinciden precisamente con las áreas en las que Rappi no está.

La batalla de las startups

Pero no pienses ni por un segundo que esta superaplicación incipiente no está lista para enfrentarse cara a cara contra los grandes.

De hecho, Luza continuó diciendo que el servicio de transporte compartido de OMNi “permitirá suficiente presión para obligar a Uber a salir de la región”.

Este es un enfoque similar a la expansión regional de Yaigo. La startup boliviana está llevando sus servicios de entrega a áreas que están desatendidas por otras scaleups más grandes.

Parecería que estas startups están tratando de demostrar que no son sectores específicos en los que las empresas deberían estarse concentrando, sino en regiones específicas. Ahí es donde OMNi está haciendo sus apuestas: en ser su amigable aplicación del vecindario.

Fuertes declaraciones para una startup tan pequeña. Pero, eso también es lo que dijeron de todas las startups que la precedieron…

-AG

Alejandro González Ormerod
Historian, writer, and editor from Mexico City. He was a book publisher, academic, and cheesemonger before joining Contxto. Still deciding on which Latin American country to visit next; food and fun are the main criteria.

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