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CASPR Biotech podría haber desarrollado un kit para diagnosticar al coronavirus

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Contxto – No hay duda sobre cuál es el tema que ha estado presente en todos los titulares últimamente: coronavirus. Y los gobiernos, organizaciones internacionales, corporaciones, y sí, incluso las startups, están buscando formas de controlar la propagación de esta epidemia. 

Una de esas startups es la biotech CASPR, de Argentina. 

Esta startup recientemente declaró que adaptó su kit de diagnóstico molecular para identificar al patógeno 2019-nCOv. Es decir, el nuevo coronavirus del que todo el mundo está hablando.

Según la biotech, puede diagnosticar al virus rápidamente, incluso si la persona no ha mostrado síntomas y todo a un precio bastante bajo. 

Artículo relacionado: CASPR Biotech podría convertirse en el Mercado Libre del diagnóstico molecular

La estrategia actual para enfrentar al coronavirus

Actualmente, la examinación de los pacientes potencialmente infectados con el virus se basa en que ellos muestren síntomas. Normalmente, son aquellos relacionados con el resfrío común: fiebre, tos y problemas respiratorios. 

Y CASPR opina que este es un enfoque erróneo para este particular problema por dos razones. 

Primero, porque eso quiere decir que las personas deben esperar hasta que los síntomas se manifiesten para poder hacer algo al respecto. Eso ignora la realidad de que el virus puede permanecer “inactivo” en el período de gestación, durante el cual no se muestra ningún síntoma.

Y segundo, esa estrategia también forza a los pacientes que sí están sanos a permanecer en cuarentena por períodos prolongados. 

El diagnóstico molecular para identificar al coronavirus

En vista de estos problemas, CASPR afirma que su kit está desarrollado para identificar al patógeno incluso antes de que se manifiesten sus síntomas mediante el diagnóstico molecular usando tecnología CRISPR-Cas9.

Ya sé, muchas (literalmente) palabras mayores.

CRISPR-Cas9 consiste de un combo de cadenas de ADN (esa es la parte que tiene que ver con CRISPR) y una proteína llamada “Cas-9”. Esta proteína trabaja como un par de tijeras a nivel molecular que pueden cortar cadenas de ADN.

Como ya hemos discutido, CASPR usa a estas “tijeras” para identificar secuencias de ADN particulares relacionadas con enfermedades infecciosas o mutaciones genéticas. En este caso, la biotech configura su kit para identificar al coronavirus a nivel molecular. Así que, supuestamente, de esta manera es mucho más seguro identificar al patógeno incluso si todavía no hay síntomas. 

En correspondencia reciente con Franco Goytia, CEO de CASPR, declaró que el proceso de “reconfiguración” de su producto demoró dos semanas.

El kit, en sí, básicamente funciona como una prueba de embarazo…

Solo se necesita dar una muestra de algún fluido (sangre, orina o frotis nasal) y en menos de una hora, se mostrará una pequeña línea negra en caso de que el diagnóstico sea positivo y nada si el diagnóstico es negativo. 

También vale la pena señalar su costo: US$2.

El siguiente paso para su prototipo de kit de diagnóstico es realizar pruebas clínicas en seres humanos así como alcanzar más partes de Asia.

Goytia también mencionó la importancia de hacer que el kit sea más fácil de usar, “todavía hay algunos pasos manuales para poder hacer la lectura en la tira de papel tipo lateral flow”.

Es decir, para leer si el resultado es positivo o negativo, todavía se necesitan avances adicionales. Actualmente, es menos práctico que las pruebas de embarazo genéricas. Pero al parecer, el equipo de CASPR Biotech está trabajando para cambiarlo.

Los rumores de una Tercera Guerra Mundial entre EUA e Irán, la muerte repentina de Kobe Bryant, una epidemia.

2020 ha sido un año ajetreado… ¿¡y apenas es febrero!?

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

Mariana López
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