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¡Los cacharon! El órgano antimonopolio de México multó por US$138,000 a WeWork y SoftBank

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Contxto – Como sucede en las peores telenovelas, la Cofece, el órgano autónomo antimonopolios de México, descubrió que la compañía con sede en San Francisco, WeWork, y el inversionista Japonés, SoftBank, tenían una relación más cercana y (de más tiempo) del que parecía. 

Resulta que ambas empresas declararon que, en enero de este año, el inversionista japonés había comprado una cantidad no revelada de acciones en la compañía de coworking pero, Cofece se enteró de que la transacción se había llevado a cabo en junio del 2019.

Se les impuso una multa de MXN$3.3 millones (casi US$138,000).

Peor pedir perdón que permiso

Por supuesto que, con el mismo espíritu melodramático de telenovela, la evidencia de las ocurrencias de SoftBank y WeWork salieron a la luz después de que los socios se pelearan. 

El 7 de abril, WeWork anunció que iba a demandar a SoftBank por haber retirado su oferta de recompra de acciones. 

Los inversionistas japoneses refutaron que se debió al hecho de que WeWork no había cumplido con las obligaciones contractuales que había acordado con sus accionistas minoritarios. 

La tensa relación actual probablemente estropeó lo que debió de haber sido un suspiro de alivio: una vez que Cofece se recuperó de la conmoción incicial, aprobó la transacción retrospectivamente dado que “la operación no pone en riesgo las condiciones de competencia en el mercado de servicios de espacios de trabajo compartido y de oficina”.

Para estos gigantes, US$138,000 es más un jalón de oreja que una verdadera amenaza para sus finanzas. En general, dado todo su drama interno, Cofece parece ser la menor de las preocupaciones de este par. 

Entonces, el que nada debe nada teme, ¿verdad? Me temo que no. No olvidemos que el inversionista y la scale-up estaban violando la ley y que eso tendrá consecuencias para todos nosotros. 

No nos ayuden, SoftBank y WeWork

Independientemente de si el desliz de las dos empresas ocurrió de forma accidental o deliberada, las consecuencias son tan inoportunas como costosas. 

Costosas no en términos del dinero que las compañías tendrán que desembolsar (aunque una empresa como WeWork no tiene tanto dinero para andarlo echando a la basura), sino más bien porque le costará al ecosistema en términos de confianza. 

No cabe duda de que las autoridades en este órgano antimonopolio se sintieron revindicadas por el descubrimiento. En todo caso ahora se preguntarán, ¿por qué deberían confiar en cualquiera de estas scale-ups? “Mejor prevenir que lamentar”, dirán mientras demoran años en completar las investigaciones más simples. 

Reconstruir la fe entre las instituciones gubernamentales y las scale-ups en busca de fusionarse y hacer adquisiciones (M&A) ahora será fundamental. 

La Asociación de Emprendedores de México (ASEM) ahora tendrá que trabajar aún más duro para lograr impulsar la agilización de la legislación de supervisión de M&A que busca.

Y, por supuesto, todo esto está sucediendo en el momento en que Cornershop, una startup de entrega de última milla mexicano-chilena, está perdiendo dinero a la espera de obtener la luz verde para venderle una participación mayoritaria a Uber.

O, bueno, tal vez todo este asunto de Cofece contra WeWork y SoftBank pasará desapercibido por completo. Pero aún así, por amor de Dios, ¡no le den a las autoridades ninguna excusa para cornershopearnos!

¿Quieres escuchar más? te recomendamos que escuches el siguiente episodio de nuestro podcast: El aprendizaje del emprendimiento es transferible. Puedes encontrar la marca de tiempo disponible en la descripción.

-AG

Traducido por Alejandra Rodríguez

Alejandro González Ormerod
Historian, writer, and editor from Mexico City. He was a book publisher, academic, and cheesemonger before joining Contxto. Still deciding on which Latin American country to visit next; food and fun are the main criteria.

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