Contxto – El gigante del e-commerce, Mercado Libre está regresando a sus raíces, literalmente. Esta semana anunció que lanzará una plataforma para que los usuarios de Argentina compren o vendan insumos, herramientas e incluso maquinaria agrícola. 

Para Mercado Libre, esta maniobra significa conectar a los pequeños y medianos vendedores con los productores. Al mismo tiempo también significa aprovechar la tendencia del e-commerce fomentado por Covid.

Con esta plataforma, el enfoque principal de la compañía estará en su Argentina natal. Sin embargo, Mercado Libre no descarta eventualmente lanzarla en los demás mercados donde opera.

La apuesta de Mercado Libre por la agricultura

Traer más productos agrícolas a su plataforma pone a Mercado Libre en competencia directa con el marketplace argentino Agrofy, que se especializa en todo lo relacionado con la agricultura. 

Pero hace que me pregunte ¿a quién le irá mejor? ¿A la compañía de renombre o una startup que tiene un conocimiento más profundo sobre “el campo”?

De cualquier forma, son buenas noticias para los pequeños vendedores. Esto debido a que un 50 por ciento de estos están en Buenos Aires mientras que los agricultores están distribuidos por todo el país. Entonces, el mercado, por lo menos, expandirá su presencia y brindará el apoyo logístico para las entregas de suministros. 

Sin embargo, las entregas de maquinaria deberán organizarse directamente entre el proveedor, comprador y un tercero que maneje la logística.

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Agtech en Argentina

Argentina es tierra fértil para las agtechs y startups en agronegocios. 

Por una parte, la agricultura representa el 7.2 por ciento del PIB del país. Supera incluso a Brasil con el 4.4 por ciento. Esto también ilustra por qué el gobierno en Buenos Aires está comprometido con ver prosperar a sus campos y agricultores. 

Por lo tanto, las autoridades desempeñan un papel crucial en la promoción de las agtechs

Por ejemplo, el mes pasado el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca del país lanzó un programa para ayudar a las startups a conectarse con agronegocios y aceleradoras. 

Curiosamente, la adversidad en la economía argentina también incentiva a los agricultores a estar más abiertos a la tecnología, según un experto.

“Argentina tiene la fortaleza de necesitar ser innovadora en sus negocios para combatir la inflación y otros desafíos, por lo que buscan adoptar las mejores tecnologías”, dice Aaron Magenheim, fundador de la consultora AgTech Insight.

“Cuando los mercados están mal, los productores argentinos innovan y abren sus billeteras para invertir más. En comparación con los productores estadounidenses que cierran sus chequeras, esperan ahorrar dinero y aguantan un poco”.

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez