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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Swvl, empresa de movilidad que adquirió a la argentina Viapool, sale a bolsa vía SPAC

En 2021, la compañía con sede en Dubai adquirió a Viapool por $10 mdd. Swvl opera en más de 20 países y quiere ser el operador global de buses compartidos.

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Si pensabas que las soluciones de movilidad urbana sólo suelen salir de Silicon Valley, estás por llevarte una sorpresa.

Desde hace unos años, Swvl ha estado dominando el sector desde el Medio Oriente. La compañía es de origen egipcio y tiene sede en Dubai. Fue fundada en 2017 por Mostafa Kandil, Mahmoud Nouh y Ahmed Sabbah como un servicio de vans y autobuses on demand: mediante una app, ofrece un sistema de tránsito masivo para apartar y compartir viajes en una van o un bus.

El modelo de Swvl ha representado una innovación importante para países donde el transporte público está fragmentado entre distintos operadores y, por lo tanto, tiene poca estandarización y confianza para los usuarios.

En cinco años, la compañía ha logrado tener presencia en 16 países, incluyendo Arabia Saudita, Egipto, Emiratos Árabes, y Kenia. En 2021 adquirió Shotl, una empresa con sede en Barcelona que opera un servicio similar de viajes on demand en varios países europeos, incluyendo Portugal e Italia, así como en Brasil. Y ese mismo año, ya con el SPAC en el horizonte, Swvl adquirió Viapool, una empresa de movilidad que opera en su natal Argentina y en Chile.

Hace unos días, Swvl, valuada en $1,500 millones de dólares (mdd), hizo su debut en el índice Nasdaq mediante una SPAC combinada: se fusionó con la empresa Queen’s Gambit Growth Capital, para lo que Swvl levantó una inversión privada en capitales públicos (PIPE) de $121.5 mdd.

Pocos días después ya levantó otra Serie A de $8 mdd liderada por BECO Capital, la firma africana DiGAME y el fondo de VC Silicon Badiay. Además, tiene comprometidos otros $600 mdd de la firma B. Riley Principal que llegará en próximas semanas.

¿Qué planea hacer con tanto capital? Expandirse globalmente, llegando primero a mercados como Colombia, México, Estados Unidos y Sudáfrica.

Problema compartido

La razón del crecimiento de Swvl es su oferta de viajes entre ciudades, viajes compartidos entre particulares, y servicios corporativos.

Est una oferta similar a la que ofrece Viapool, la compañía argentina fundada en 2010 por Alejo Miragaya y Alejandro Taubas que Swvl adquirió el año pasado por $10 mdd.

Viapool es una comunidad de rutas de buses, vans y automóviles con conductores independientes que atienden principalmente a usuarios que buscan evitar el transporte público.

Platicando con Contxto hace unos meses, Alejo Miragaya contó que Viapool ofrece actualmente dos modelos: buses dedicados con rutas hechas a la medida para empresas en lugares remotos, y buses con asientos disponibles para cualquier usuario en zonas más conglomeradas.

“La problemática del transporte del daily commute tiene que ver con países emergentes”, explicó Miragaya. “Los países desarrollados generalmente tienen buen transporte publico, pero en espacios como los nuestros nos ha costado más predecir y entender soluciones de movilidad.”

Después de unos años complicados –la explosión de crecimiento que tuvo Uber y Didi desde 2015 afectó el negocio de Viapool al grado de tener que cerrar operaciones un tiempo hasta que pivotearon a los viajes corporativos– Miragaya y Taubas se percataron que estaban surgiendo otros jugadores interesantes en mercados emergentes.

Swvl fue uno de los modelos que les llamó la atención porque estaban creciendo de manera muy agresiva. Miragaya cuenta que al acercarse con aquella compañía para conversar sobre una posible fusión, a los fundadores de Swvl les llamó mucho la atención que la región latinoamericana compartiera problemáticas similares de movilidad.

“Creo que esa conversacion inicial fue lo que hizo que casi inmediatamente nos incorporáramos al grupo”, relata el cofundador. Con cerca de 100 camionetas, 70 automóviles, un servicio adicional de ride hailing y más de 80 clientes que incluyen a empresas como Unilever, Bayer, SAP, Nestlé y Carrefour, Viapool hizo una fusión completa con la marca egipcia tras su adquisición.

De acuerdo con Miragaya, Swvl tiene toda la aspiración de convertirse en un operador global, buscando entrar a todas la grandes metrópolis del mundo y también a ofrecer una mejor oferta de viajes entre ciudades de un mismo país (transporte intracity). Con la tracción que va construyendo globalmente y esta nueva participación en mercados públicos, será muy interesante ver cómo lo logra.

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