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Valiu, clave para remesas venezolanas, anuncia su cierre

La empresa que mitigaba la devaluación de remesas en bolívares gracias a cripto dólares dejará de funcionar el 15 de diciembre.

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Por medio de un comunicado compartido en sus redes sociales a principios de diciembre, la empresa colombiana-venezolana Valiu anunció el cese de sus operaciones.

La razón, en palabras de su CEO y co fundador Simón Chamorro: “Tuvimos que enfrentar retos y riesgos muy grandes, que para una empresa nueva y pequeña como Valiu, se convirtieron en unos muy difíciles de superar.”

El directivo mencionó tres factores específicos que lo llevaron esta decisión: la dolarización de Venezuela, el inicio de la pandemia, y el incremento radical en la adopción y transacciones con criptomonedas en este país.

Esto último fue clave, Valiu seguia siendo una empresa pequeña para el rápido incremento de usuarios de cripto en Venezuela. La compañía tan solo había levantado $6.5 millones de dólares (mdd) en dos rondas semilla, y entre sus inversionistas estuvieron fondos enfocados en startups de etapa temprana, como Y Combinator y Castle Island Investors.

Creada en 2018 por Chamorro, Alberto Niego y Omar David Barinas Orjuela, Valiu era una fintech que ofrecía diversos servicios financieros en línea para los venezolanos dentro y fuera de aquel país. Además de facilitar los pagos para comercios al interior de Venezuela, principalmente permitía mitigar la devaluación de las remesas provocada por la hiperinflación en el país sudamericano.

Chamorro explicó a Contxto en mayo de 2020 que la solución de Valiu para este problema en particular era ofrecer una cuenta de dólares respaldados por Bitcoin –bautizados como dólares Valiu (USDv) –para evitar que las remesas enviadas o recibidas por venezolanos resultaran inútiles una vez que llegaran a su destino debido al problema inflacionario.

Para los venezolanos que enviaban remesas desde Colombia, Valiu permitía conectar sus cuentas de banco o depositar los fondos a través de instituciones asociadas y verlos reflejado en su app. 

Según el comunicado de la compañía, el 15 de diciembre próximo será el último día en que los usuarios de la aplicación puedan retirar sus USDv de sus cuentas.

De las remesas a solución fintech integral

La situación socioeconómica entre Venezuela y Colombia dio pie al surgimiento de esta relevante fintech hace tres años.

Inicialmente pensada para solucionar el tema de remesas, Valiu fue sacando otros servicios para facilitar las transacciones digitales en Venezuela. Al momento de su cierre, Valiu ofrecía servicios a más de 3,000 comercios venezolanos. En agosto de 2021 alcanzó las 450,000 transacciones y 100,000 clientes.

También sacó un programa piloto con Rappi para beneficiar a los repartidores de esta aplicación en Colombia y otros países. Rappi es una fuente de empleo para muchos venezolanos exiliados en Sudamérica. La empresa nunca reveló la cantidad de repartidores en su plataforma que son venezolanos, pero Chamorro, el fundador de Valiu, cree que al menos el ochenta por ciento de su flota colombiana lo es.

Tan solo en Colombia existen 1,7 millones de migrantes venezolanos, según datos de las autoridades migratorias del país.

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