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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Kona de Uruguay se expande a Toronto tras conseguir importante cliente bancario

Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Contxto – Si bien Uruguay y Canadá no son necesariamente dos países que normalmente relacionarías, Kona—una startup uruguaya—está encontrando en Canadá su próximo hogar.

Nacida en Montevideo y ahora con sede en Toronto, Kona es una empresa enfocada en experiencia del cliente que ofrece soluciones impulsadas por el aprendizaje automático para empresas. Fomentan el uso de chatbots, soluciones cognitivas para centros de llamadas y más.

Según El País Uruguay, la empresa llegó recientemente a un acuerdo con “uno de los bancos más grandes de Canadá”, aunque el fundador, Diego Cibils, no entró en detalle. 

“Hace un mes pudimos firmar el primer contrato y abrimos la oficina en Ontario Centers of Excellence, un espacio en la ciudad de Toronto donde convergen varias empresas tecnológicas y organizaciones que promueven la innovación en el país.”

Kona ahora ayudará a la institución en varias áreas. Tanto mediante el uso de inteligencia artificial para mejorar los procesos operativos internos, como para potenciar la experiencia del cliente a través de chatbots personalizados y asistentes virtuales.

Cibils asegura que “es un gran proyecto para nosotros, porque el banco tiene que generar varios productos digitalizados y que hasta ahora habían existido.”

Kona le cae a Canadá

No es coincidencia que la empresa haya terminado en Canadá.

De hecho, hace casi un año, la Kona comenzó a trabajar en estrecha colaboración con la Cámara de Tecnologías de la Información de Uruguay (CUTI) y Uruguay XXI.

Collision, una importante conferencia de tecnología en Canadá, vio a los fundadores revelar su solución de chatbot, por lo que muchas empresas se acercaron a ellos para saber más.

También en Canadá, el reconocido programa de aterrizaje suave y aceleración, LatAm Startups, integró a Kona para ayudarlos a validar, lanzar y escalar su plataforma en ese país norteamericano.

Uno de los grandes beneficios de LatAm Startups que cubrimos hace un año, es que no solo obtienes conocimiento del mercado sino la posibilidad de solicitar una residencia permanente en el país. Nada mal.

Nos mostró que Toronto es una plaza financiera gigante y que tenía sentido establecerse en esa ciudad. También nos ayudó a adaptar nuestros productos al mercado norteamericano, es decir, a Canadá y de ahí a Estados Unidos.

Diego Cibils, CEO de Kona

Hoy en día, se están enfocando en reclutar y llenar su sede con talento local, así por vía de asociaciones universitarias. Lo hacen no solo para contratar, sino para desarrollar talento local, en particular para las habilidades de inteligencia artificial, que es en lo que se centran principalmente.

Y si eso no fuera lo suficientemente bueno, parece que hay otros tres clientes potenciales en camino.

Uruguay: La tierra del bootstrapping

Si bien Uruguay tiende a ser un actor silencioso dentro del ecosistema latinoamericano, los hitos de sus nuevas empresas son ruidosos y difíciles de ignorar.

No es un país del que tendamos a escuchar mucho en términos de capital de riesgo, por lo que, podríamos asumir que es uno donde predominan las soluciones tecnológicas levantadas por bootstrapping.

Es algo bastante interesante que he notado sobre las empresas tecnológicas uruguayas. Todavía no estoy seguro de si esto es una tendencia, pero hay un par de similitudes.

Por ejemplo, muchas startups uruguayas no son empresas de un solo producto, sino más bien “agencias” con múltiples productos que desarrollan y generalmente comercializan bajo una marca particular. Piensa en Tryolabs, Orangeloops y, ahora también, en Kona.

Aunque esto es algo en lo que reflexioné hace poco, estoy intrigado y continuaré explorando el porqué… si es que hay uno.

-VC

Victor Cortéshttps://contxto.com/
CEO & Co-Founder of Contxto. Passionate about tech, startups and venture capital. I eat sushi five times a week.

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