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Brian Siu (Jeeves): “Ser unicornio está perfecto, pero tenemos enfoque en metas tangibles”

En solo once meses desde su lanzamiento, la compañía ha tenido un crecimiento mensual del 76% y va por el mercado global de gestión de gastos corporativos.

Más de una startup aspira a conseguir el estatus de unicornio. Sin embargo, Brian Siu, gerente de Jeeves en América Latina, dijo a Contxto que esta palabra está “un poco sobre utilizada”.

Platicamos hace unos días con Siu, cuando Jeeves anunció una Serie C de $180 millones de dólares (mdd), alcanzando una valoración de $2,100 mdd que precisamente convirtió a esta empresa en un unicornio. Siu dijo estar contento por este hito, pero que Jeeves busca enfocarse en metas y cifras tangibles.

La compañía global de gestión de gastos y tarjetas corporativas tiene sede en EE.UU. y fue fundada por Dileep Thazhmon y Sherwin Gandhi en 2021. A escasos 11 meses desde entonces, ya cuenta con operaciones en México, Colombia, Chile, Perú, Canadá, el Reino Unido y Europa. Jeeves ha tenido un crecimiento mensual del 76% desde su apertura y ya cuenta con 3,000 clientes.

Siu platicó con Contxto sobre este crecimiento y los planes para la compañía, que incluyen productos con criptomonedas.

Contxto (C): Con la nueva ronda, ¿qué significó para ustedes conseguir el estatus de unicornio?

Brian Siu (B): Es un gran logro, ya que también nos pone en otras ligas, por encima de varios competidores que tenemos en la región y en el mundo.

Sin embargo, los $180 mdd nos dan la gasolina para seguir impulsando las empresas con las que ya estamos trabajando, así como para incrementar nuestro alcance en América Latina y en los 40 países en los que queremos estar sirviendo en los próximos años. Hasta ahora solo son 24. Este monto también nos da con qué apoyar a las empresas con las que trabajamos en México, Colombia, Chile, Perú, Brasil, Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y algunos países de la Unión Europea.

Tratamos de enfocarnos en las cifras y metas más tangibles. Ser unicornio está perfecto, pero hemos tenido 3,000 clientes y más ingresos en los primeros meses de 2022 que en todo 2021. Tratamos de ser una empresa con el ego bajo, pero con un enfoque en metas tangibles.

C: ¿Cuál ha sido la clave de su crecimiento tan acelerado?

B: Son varias razones. La primera es que estamos enfocados en el cliente; en qué necesitan, cómo lo necesitan, cuánto requieren ahora y por qué no lo tienen. Así nosotros podemos entregarles el producto adecuado a un precio razonable en el mercado.

Tenemos la tarjeta corporativa, que es el producto principal de Jeeves. También la plataforma de control de gastos, que optimiza los procesos contables y permite el control sobre el gasto de sus empleados.

En Latinoamérica es un hecho que el mayor gasto tiene lugar fuera de las tarjetas, principalmente por transferencia bancaria aún cuando muchas transacciones son en efectivo. Por eso tuvimos que implementar otras opciones de financiamiento para realmente ser de utilidad para nuestros clientes. Así que brindamos una opción de crédito, más allá de la tarjeta. Esto impulsó bastante nuestro crecimiento, además de que tenemos una base de clientes consistente.

C: ¿Qué oportunidades encuentran para Jeeves en América Latina?

B: Es un mercado que, por un lado, tiene mucha fricción en los procesos que llevan a cabo los bancos con las empresas, sobre todo con las empresas pequeñas y medianas –incluidas las startups. Tienen productos bancarios, pero no todos los que necesitan estas compañías.

Nosotros entramos en este punto, no para competir con los bancos directamente, sino para llenar los huecos que han dejado en nuestros clientes objetivo. Así que vemos una oportunidad masiva en los huecos que los bancos no quieren, ya que no tienen razón de cambiar su línea de negocio, pues ya son rentables.

C: ¿A qué retos se han enfrentado en la región?

B: Lo voy a dividir en dos:

  1. Startups: es un mercado muy fuerte. El mayor reto ha sido convencerlos a cambiar los gastos que ya tienen con sus tarjetas bancarias recurrentes.
  2. Pymes: el reto es que tienen muy poca confianza en el sector financiero. Así que tenemos que invertir más tiempo y recursos en explicar quiénes somos, y por qué podemos ofrecerles soluciones.

C: ¿Qué hace a Jeeves único?

B: La gama de productos que hemos lanzado de manera efectiva en el tiempo de nuestra existencia. Tenemos cuatro productos financieros hoy en día, mientras que nuestra competencia, aunque tiene más tiempo en el mercado, solo tiene uno o dos.

Otro factor es que nuestros clientes pueden transaccionar con Jeeves en la moneda que quieran, ya sea en peso mexicano, peso colombiano, peso chileno, sol peruano, dólares canadienses, euros y libras.

Además, una de nuestras fortalezas es el servicio al cliente con tiempos de respuesta rápidos: menos de un minuto en cualquier momento del día.

C: Ya que mencionas que sus clientes pueden hacer transacciones con diferentes monedas, ¿han pensado en permitir transacciones con criptomonedas?

B: Lo tenemos en la mira. Diría una mentira si dijera que este año lo vamos a tener, pero sí vamos a hacer varios productos de criptomonedas y varias formas de servir a nuestros clientes a través de la blockchain.

Las transacciones con están a la vista en el mediano y largo plazo. Pero en el corto plazo vamos a ofrecer otras formas de crypto. En dos o tres años es imposible que Jeeves no esté involucrado con criptomonedas. Es probable que empecemos a ver algo este 2022.

C: ¿Cuáles son los planes para el nuevo capital?

B: Seguir ampliando al equipo. Actualmente contamos con personas que viene de Paypal, Apple, Google Pay y Square. Queremos robustecer nuestro equipo de ingeniería y los comerciales en las regiones donde operamos. También queremos incrementar la colocación de créditos y tarjetas

C: Sabemos que también tienen presencia en Canadá y Europa, ¿ofrecen los mismos productos ahí que en América Latina o hay alguna diferencia en cada mercado?

B: La tarjeta y la plataforma de gestión de gastos es lo mismo, la moneda para las transacciones es la cambia. En cuanto a los productos de crédito, solo se están ofreciendo en Latinoamérica, pero eso obedece a que apenas abrimos mercados en otras regiones. El plan es unificar los productos y la experiencia, tomando en cuenta la idiosincrasia de cada país.

C: ¿Qué más viene para Jeeves en 2022?

B: Unificar y mejorar los productos que tenemos en México, que es el mercado más maduro que tenemos. En el resto de los países donde ya estamos operando, queremos unificar la experiencia. Además, queremos entrar en el área de criptomonedas y blockchain, y probablemente la apertura de operaciones en África y Asia.  

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Sandra Pérez
Periodista de tecnología y negocios. Escribí para Fortune en Español y Muy Interesante.

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