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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Venezuela y su red de inmigrantes emprendedores creando valor

Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Nuestro Soapbox de hoy presenta la opinión de Eduardo Morrison es abogado corporativo con experiencia bancaria especializado en criptomonedas y blockchain.

A razón de la profunda crisis política y social que se vive en Venezuela, a los venezolanos nos ha tocado vivir un fenómeno migratorio sin precedentes durante los últimos años. Esta salida en masa de personas ha dado como resultado el nacimiento de una ola de emprendedores llenos de sueños por conseguir un futuro mejor lejos de sus raíces.

De todos ellos hay que sentirse orgullosos por dejarnos en alto con su trabajo, ingenio y ganas de superación profesional. 

Existen distintas razones para cada emprendedor a la hora de iniciar su negocio. Ahora bien, algunas características son similares para conseguir que ese emprendimiento sea exitoso.

Primero, todos tienen gran determinación y empuje para lograr sus metas.

Luego, que demuestran un admirable espíritu de lucha frente a las adversidades y una capacidad de trabajo que no tiene comparación.

Por último, debemos tener en cuenta que la mayoría sale de su país sin pasaje de regreso, obligándolos a conseguir formas creativas de proveer y ayudar a sus familias.

Valiu

Encontramos innovadores creando startups con disrupciones y nuevos modelos de negocio en grandes capitales tecnológicas.

Por ejemplo, vale la pena comentar sobre Valiu basada en Bogotá, que es una fintech fundada en el 2018, cuyo CEO es el caraqueño Simón Chamorro. Tienen una plataforma para enviar remesas entre Colombia y Venezuela con casi 40,000 usuarios que funciona utilizando tecnología blockchain como medio para las transferencias de dinero.

Gracias a la tracción de este primer producto, tuvieron la oportunidad de participar en el prestigioso programa de Y Combinator durante el 2019 y luego levantar una ronda de capital semilla de US$1.24 millones.

Los integrantes del equipo siguen creciendo y su principal reto es transmitir suficiente seguridad a los usuarios de que su dinero está bien resguardado con ellos.

Recientemente, han expandido sus servicios al ofrecer un vehículo digital a sus clientes que les permite ahorrar en dólares sintéticos respaldados con criptomonedas, de forma que puedan protegerse de la inflación en sus monedas locales.

Valiu está utilizando tecnologías de alta complejidad para proveer servicios de primera necesidad a los migrantes venezolanos; ya que las remesas enviadas por familiares en el exterior se han convertido en un salvavidas para la población que aún vive en Venezuela.

Aunque es un mercado bastante fragmentado, el tamaño de la oportunidad es enorme. Se estima que se envían alrededor de 3.500 millones de dólares al año en remesas para Venezuela y esto es un número en constante crecimiento.

Además como aspecto positivo para Valiu, es que Colombia es con diferencia el país donde residen mayor número de Venezolanos en el exterior. Según la oficina de migración de Colombia, son más de 1,400,000 venezolanos radicados en este país.

IntoTheBlock

Más allá de las empresas fundadas por venezolanos, también vale recalcar el valor que crean los venezolanos en startups preexistentes.

Profundizando en el área de blockchain, encontramos a IntoTheBlock que se especializa en crear analítica sobre activos digitales utilizando modelos de estadística avanzada con métodos de Inteligencia Artificial (IA).

Esta compañía estadounidense fue fundada a inicios del 2019 y cuenta en su equipo fundador con Alfredo Terrero quien es el COO de la empresa.

Antes de empezar con IntoTheBlock, Alfredo y su equipo tuvieron la oportunidad de lanzar un pequeño fondo de inversión para criptomonedas que no logró el resultado esperado ya que pocos meses después vino el colapso masivo de precios de estos activos a finales del año 2017 y que se mantuvo por la mayoría del siguiente año.

Esta experiencia resalta en Alfredo la falta que hace en el mercado herramientas educativas y datos que permitan analizar a mayor profundidad el comportamiento de los criptoactivos.

Con esta premisa en mente y sin tiempo que perder, deciden hacer un giro para reformular su modelo de negocio y enfocarse en el mercado de información financiera creando lo que hoy se conoce como IntoTheBlock.

Actualmente, su equipo está formado por 15 personas, todos de Latinoamérica y basados principalmente en tres ciudades (Miami, Buenos Aires y Madrid).

Kavak

En relación al sector automotriz, un increíble caso de éxito es la startup mexicana Kavak, fundada por tres venezolanos en el año 2016 que decidieron emprender desde México D.F. y que cuentan con el respaldo de importantes fondos de capital de riesgo.

Carlos Garcia, Loreanne Garcia y Roger Laughlin están replanteando el funcionamiento del mercado de compraventa de carros usados en este país.

Según participantes del sector, cada año se comercializan en México entre cuatro y cinco millones de autos usados en un mercado con un valor aproximado de US$60,000 millones de dólares. La principal ventaja es que Kavak ofrece una plataforma online que permite comprar o vender coches desde el móvil y sin salir de casa.

Uno de sus mayores retos sigue siendo lograr alianzas con más bancos e instituciones financieras que otorguen créditos a los clientes que utilicen su plataforma.

Debido a las medidas de seguridad que se recomiendan tomar frente al Covid-19, el equipo de Kavak considera que habrá un crecimiento relevante en la compra de automóviles.

En esta industria se está viendo cómo las personas están priorizando el transporte particular versus el transporte público para cumplir con las medidas de distanciamiento social. Ahora bien, deben prestar especial atención en mantener baja la tasa de devoluciones por parte de sus clientes.

Relacionado a su proceso de expansión, recientemente se ha dado a conocer la noticia de que Kavak adquirió una plataforma similar en Argentina, Checkars.com, donde invertirá $US10 millones en los próximos meses.

Este hecho representa su primera experiencia fuera de México con el salto a un nuevo país en Latinoamérica, lo que conlleva un proceso importante de entendimiento del nuevo negocio para fusionarlos a su estructura corporativa.

Seguramente vendrán meses de mucho trabajo para los fundadores de Kavak, pero este paso internacional resulta estratégico al darles acceso al mercado Argentino donde se transaccionan alrededor de US$20,000 millones en autos usados anualmente. 

Goiko

Por último, se han desarrollado innumerables conceptos restauranteros dando de comer a personas en todos los rincones del mundo.

La historia más relevante en esta industria, sin duda se trata de Goiko, una cadena de hamburguesas gourmet fundada hace siete años en Madrid por el médico venezolano Andoni Goicochea, dando su primer trabajo en España a cientos de venezolanos a su llegada.

Hoy en día, Goiko cuenta con 82 establecimientos en 34 ciudades, con un ritmo de una apertura cada 15 días.

Un dato impresionante es que, en 2018, dieron de comer a 3.8 millones de clientes. Ese mismo año, les llegó el momento de recoger los frutos de su trabajo, ya que el fondo L Catterton, formalizó la compra del 80 por ciento de la cadena en una operación que valora la compañía en 150 millones de euros.

Recientemente, han abierto su primer local fuera de España, ubicado en París donde está enfocado su crecimiento internacional. Se enfrentan al reto de recrear su experiencia fuera del mercado español, con la necesidad de adaptarse muy rápido a los patrones de consumo de cada país donde deciden abrir operaciones.

Recientemente, Goicochea ha dado un paso al costado como CEO de Goiko manteniendo su rol de Presidente del grupo. Esto le ha permitido involucrarse en otros negocios desde el punto de vista inversor.

Un caso conocido fue su entrada en el accionariado de Antojos Araguaney una empresa alimenticia en España que pocos meses después en enero 2020, fue adquirida por Empresas Polar que es el principal grupo agroalimentario privado de Venezuela. 

Venezolanos de espíritu emprendedor

También muy ligado a la industria de los restaurantes, vale la pena destacar a los miles de venezolanos que se desempeñan como repartidores, conocidos como riders, que son microemprendedores o autónomos que llegan a cualquier ciudad del mundo y se ponen a trabajar haciendo entregas de comida a través de plataformas como Rappi, Glovo, UberEats o Deliveroo.

Involucrarse con estas aplicaciones sirve como fuente de ingreso inicial durante los primeros meses del éxodo de muchas personas. Prestando estos servicios se ven personas de todas las profesiones, como médicos o abogados que al llegar a otros países no pueden ejercer en su rubro puesto que necesitan obtener una licencia o certificación local del país que los recibe.

Apoyando a este sector de los repartidores, encontramos el caso de Miguel Gómez y su fintech, Ribo Capital, que brinda métodos de financiamiento alternativo a los conductores para que puedan adquirir su primera motocicleta.

Actualmente tienen presencia en Perú, República Dominicana y España, donde trabajan principalmente con clientes que son descartados por la banca tradicional de estos países por diferentes razones pero tienen buena capacidad de repago.

La motocicleta en estos casos es su medio de trabajo y Miguel con sus socios les dan el primer voto de confianza para ir mejorando sus condiciones.

El futuro de la diaspora venezolana

Hasta hace pocos años era impensable que los venezolanos iban a protagonizar el éxodo más grande de la región. De acuerdo a las Organización de Naciones Unidas, actualmente hay más de cuatro millones de venezolanos viviendo en el exterior.

Esto es un aspecto muy relevante a la hora de emprender un negocio, ya que existe entre los que están afuera una excelente disposición de ayudarse entre ellos.

Generalmente, al empezar nuestros paisanos desempeñan múltiples roles que son claves para el emprendedor. Son los primeros en probar el producto, luego se convierten en clientes y hasta ayudan con el mercadeo de boca a boca invitando o comentando sobre el negocio a todo su círculo de influencia.

Es importante fomentar ese espíritu de colaboración y ayudar en lo que podamos para que se sigan creando historias de éxito y superación dentro de esa inmensa red de inmigrantes que se encuentra regada por todo el mundo.

Solo he comentado sobre algunos casos de emprendedores, pero estoy seguro de que existen muchísimos más. ¡Sigamos compartiendo sus historias y aprendiendo de sus valores!

Eduardo Morrison es abogado corporativo con experiencia bancaria que se especializó en las criptomonedas y blockchain hace unos años y no ha dado vuelta atrás desde entonces. Quiere participar en la evolución continua del ecosistema tecnológico y el panorama financiero.

2 Comentarios

  1. Muy interesante e inspirador artículo. Los venezolanos podemos ser una fuerza de desarollo si se dan las oportunidades correctas.
    Sería también interesante una articulo parecido con las iniciativas sociales desarrolladas por los venezolanos en el exterior para apoyar al país y a sus migrantes. En un país donde nunca se desarrolló un ecosistema de ONGs sólido ni existía una cultura filantrópica o de voluntariado extendida es destacable la cantidad de iniciativas alrededor del mundo que han surgido en los últimos años lideradas por venezolanos para ayudar a sus compatriotas.

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