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Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

El ecosistema de startups de América Latina está despegando, pero no es para los débiles de corazón

Don't worry, we speak : English (Inglés), too!

Autor invitado: Nima Pourshasb, CEO y cofundador de minu

Contxto – Sin duda parece que, finalmente, ha llegado el momento de América Latina. Solo este año, las startups latinoamericanas han recaudado 1,600 millones de dólares, el brasileño Nubank se convirtió en el banco digital más valioso del mundo y los principales fondos mundiales como Softbank, QED, Sequoia y Andreessen Horowitz duplicaron sus apuestas en la región.

¿Pero cómo es comenzar una compañía aquí?

A pesar de los mercados tan diferentes, construir un negocio en esta parte del mundo viene con su pizca de picante. Es decir, dejando de lado las volatilidades del mercado, las devaluaciones de la moneda, las inflaciones de dos dígitos, etc.

Recaudación de fondos en América Latina

Comencemos con los desafíos: la recaudación de fondos. América Latina sufre los síntomas típicos de un ecosistema de capital de riesgo joven. Conocerás fondos locales que tienen poca experiencia, rara vez tienen socios con antecedentes operacionales y han tenido pocas salidas, si es que tienen alguna.

Las iniciativas gubernamentales para promover el espíritu empresarial también han aumentado la capacidad de financiación, pero no la calidad de los inversores. Algunos de estos incluyen INADEM en México y Start-up Chile.

Ciertas oficinas que pertenecen al puñado de familias que manejan las economías de la región también han comenzado a incursionar en el capital de riesgo. A menudo, son dirigidas por la nueva generación que ofrece no mucho más que su apellido.

Incluso podrías encontrarte con inversionistas que llegan desde España y piensan que entienden los mercados aquí solo porque hablan el mismo idioma.

Entonces, incluso con ese contexto, te lanzas como un capitalista de riesgo en la región.

No te inmutas cuando recibes una hoja de términos con términos fuera del mercado. Levantas una ceja cuando ves tramos basados en hitos, medios de comunicación o espacio de oficina para capital, derechos de información onerosos y valoraciones desgarradoras.

Es posible que te digan que tu acuerdo fracasó inexplicablemente con una hoja de términos firmada en la mano. Parece que el juego de capital de riesgo (VC) en la región consiste en esperar a que lleguen los acuerdos; todos llegan, dadas las pocas alternativas de financiación, para luego aplicar los criterios de inversión y, si se aprueba, exprimir los mejores términos del emprendedor.

No hay caza ni competencia por las mejores ofertas. Los socios de riesgo rara vez sienten la necesidad de promocionarse como expertos en la materia. El apetito de los inversores por el riesgo es bajo, mientras que el apetito por la generación rápida de ingresos es alto. Los burns grandes están mal vistos y ninguna cantidad de valor creado al acumular grandes bases de usuarios o conjuntos de datos cambiará la forma de pensar.

Poner en marcha la cultura de startups

Tomemos la cultura de startups, que está en su infancia. Entonces, decidiste comenzar una empresa porque no pudiste conseguir un trabajo corporativo, o eso piensa la gente. Cambiar de un trabajo a otro es poco común y dejar un rol corporativo de alto perfil para construir una empresa es imprudente. Aquí, el fracaso es realmente un fracaso.

Muestra debilidad y deja una mancha en tu currículum. Fallar es absurdamente caro y requiere mucho tiempo. Por ejemplo, el tiempo promedio para disolver completamente una empresa en Brasil es de dos años.

Esto lleva a que el “es difícil contratar aquí” se convierta en tu queja más frecuente. Pocas personas quieren unirse a startups y los mejores candidatos reciben un pago excesivo o están en el extranjero. No puedes encontrar gerentes de productos y científicos de datos con experiencia a nivel local. Las noticias sobre las guerras contra las drogas y las estadísticas de criminalidad no ayudan a convencer al talento extranjero para que se mude aquí.

El capital como parte de la compensación no se entiende ni se valora a medida que te esfuerzas por dar ejemplos locales de empleados con grandes salarios. Difícilmente puedes culpar a un programador argentino, que ha visto una crisis económica cada cinco años, por tener poco interés en tu plan de opciones.

El resultado es que startups locales bien financiadas han comenzado a formar equipos fuera de América Latina.

Fricciones diarias: ahí está el problema

Finalmente, dentro y fuera de la oficina, encuentras mucha fricción en tu día a día. Te enfrentas procesos burocráticos alucinantes, todos basados en papel, para establecer tu empresa.

Pasas una cantidad de tiempo que no es saludable esperando en filas, en aeropuertos, notarios públicos y edificios gubernamentales. Además, te preocupan continuamente los fraudes.

Tal vez desarrolles una paciencia zen para lidiar con las ineficiencias y decepciones frecuentes de los proveedores o socios. Lingüísticamente, esto a menudo viene después de un mexicano “¿qué crees?” o un “pode deixar” brasileño (puedes dejarlo en mis manos) o un colombiano “qué pena contigo”.

Extrañas mucho la honestidad y la franqueza de palabras como “No, no estoy interesado” y “Lo siento, cometí un error”. Las compañías con monopolios en sus segmentos, en respuesta a las quejas sobre sus precios exorbitantes y el servicio deficiente, sugieren descaradamente que “busques otras opciones”.

Cincuenta sombras de Grey

Tus clases de International Entrepreneurship and Ethics en el MBA no te preparan para operar en las áreas grises en las que ocasionalmente te ves obligado a operar. Es difícil “nunca violar la ley” cuando, por ejemplo, en Argentina en 2012, la única forma de transferir fondos del extranjero, sin que el Banco de Argentina los congelara, era a través de una “mula” que se presentaba en tu oficina con fajos de billetes.

Eliges no pagar a un “consultor” en Argentina, para ayudarte con la importación en aduana, o en México para ayudarte a obtener una licencia. Los retrasos indefinidos resultantes son repentinamente son culpa tuya. A menudo, también sientes que solo cierras tratos cuando los amigos piden favores.

Fuera de la oficina, estás en alerta máxima contra robos o asaltos. Sin embargo, tarde o temprano, un taxi del aeropuerto de Buenos Aires probablemente te estafará o un carterista hará algunos trucos en el centro de Bogotá. Lo más probable es que termines sobornando a un oficial de tránsito mexicano que te detuvo por una infracción dudosa.

Y sin embargo…

Pero los aspectos positivos de la región superan estos desafíos. Estas mismas ineficiencias, fricciones y falta de infraestructura hacen que la oportunidad latinoamericana sea tan grande. Entre una población de 642 millones de personas —incluidos dos de los países más poblados del mundo—, con una creciente clase media y penetración en Internet, logras identificar una demanda no atendida o insatisfecha en una variedad de productos y servicios.

En México, encuentras que solo el 60 por ciento de la población tiene una cuenta bancaria. En ese sentido, también hay bajas tasas de penetración en todos los productos bancarios. En última instancia, el 50 por ciento de las transacciones giran en torno al efectivo.

47 millones de brasileños acceden a Facebook todos los días (solo superado por los EE. UU.). Tanto en Brasil como en México, encuentras tasas de interés promedio para préstamos en línea no garantizados del 400 por ciento.

Solo el 4.2 por ciento de las ventas de retail en la región son en línea. Confías en que las tecnologías blockchain pueden ser disruptivas para el alto nivel de fraude y burocracia. Incluso podrías sentirte asombrado por el bajo Net Promoter Score en la mayoría de las industrias y la falta de innovación centrada en el cliente.

En pocas palabras, en América Latina, una vez que superas el “bache”, encuentras oportunidades en todas partes. Además, el ecosistema está mejorando y rápido. Los inversores internacionales con hojas de términos amigables para los empresarios y la capacidad de liderar rondas posteriores están compitiendo con fondos locales y estandarizando los términos de los acuerdos.

Hay una energía contagiosa: empresarios de mejor calidad, más personas que regresan, menos imitadores y más extranjeros con fuertes vínculos con las principales escuelas de negocios, inversores y empresas de EE. UU. El flujo de emprendedores MBA promete la próxima ola de nuevos proyectos. Específicamente, fue Brasil en 2011 y México en 2015.

Más importante aún, ahora estás teniendo salidas. Por ejemplo, las startups de servicios de e-commerce de Brasil, Stone y Pagseguro, se hacen públicas. Didi, una aplicación de alquiler de autos, adquirió 99Taxis por US$1,000 millones y Uber adquirió el Cornershop de México, una aplicación de movilidad que compra un servicio de entrega de última milla.

Diversión

Por último, a nivel personal, es tremendamente divertido estar aquí. Brasil es atractivo por su mercado de 200 millones de habitantes, pero también por el Carnaval de Río. En Argentina, hay un gran talento tecnológico y de diseño, pero también Malbec y tango. En Colombia, tienes una clase media en crecimiento, pero también aguardiente y salsa en Andrés Carne de Res. La lista continua.

Como emprendedor extranjero, capacitado para adaptarse rápidamente en el mundo de los negocios, te gusta adoptar una nueva etiqueta de negocios en las reuniones. Abrazas y besas a las personas que acabas de conocer antes de comenzar con la plática obligatoria sobre futbol. Cierras ofertas tomando tequila, caipirinhas y piscos. Tal vez lo celebras intentando (mal) bailar salsa.

“Iniciar un negocio en América Latina es como correr un maratón después de cinco tragos de guaro y cinco tragos de tequila, a través de una favela de Río durante el Carnaval,” dijo un empresario amigo mío tomando mezcal. “Pero no hay otro lugar donde preferiría hacerlo.”

-NP

Traducido por Alejandra Rodríguez

Publicado originalmente en el blog del autor, editado para gramática y organización.

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