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Mercado Libre enfrentará una batalla pase lo que pase

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Contxto – El gigante del e-commerce de Argentina, Mercado Libre ha estado lleno de noticias últimamente.

El mes pasado, su fundador, Marco Galperín, abandonó la dirección de la compañía—y el país— después de casi dos décadas al frente. Será reemplazado con Juan Martín De La Serna, el hasta ahora presidente de las operaciones argentinas de Mercado Libre.

Galperín se mudará a Uruguay, llevando a muchos a cuestionarse el momento que eligió para su partida; justo en la cúspide de la llegada de un nuevo gobierno que reemplazó a un régimen al que, supuestamente, el ex-CEO era muy cercano. 

El gobierno actual cree que, tal vez, demasiado cercano después de que el fiscal federal, Guillermo Marijuan, acusó de evasión de impuestos a Galperín y al resto de la junta directiva de Mercado Libre. También fueron acusados de “crímenes contra el orden financiero y económico”, lo cual, te sorprenderá saber, no es un término de 1984 de Orwell.

Se avecinan mayores amenazas

Sin embargo, más allá del difícil comienzo de año, Mercado Libre tiene mejores cosas que hacer, en el Amazonas.

En papel —de hecho, el propio reporte de la compañía sobre el crecimiento pasado— la empresa está parada sobre suelo firme. Ha estado duplicando su tamaño en mercados como México, Brasil, Argentina, Chile y Uruguay cada dos años.

Sin embargo, parecería que estas palmaditas en la espalda celebrando victorias locales esconden un destino más oscuro para Mercado Libre más allá de su propio feudo nacional.

Más hacia el norte, las tácticas del gigante del e-commerce, Amazon, parecen incomodar a Mercado Libre.

De hecho, después de que el año pasado Amazon superara por primera vez a Mercado Libre en ventas de comercio electrónico, la scaleup argentina de verdad se puso las pilas. El mes pasado, la compañía lanzó Mercado Envíos para eliminar a los intermediarios, como FedEx y DHL, durante los envíos hechos en México. 

Pero aún así, después de alcanzar un récord máximo el 21 de febrero, las acciones de la compañía (MELIN) han perdido un cuarto de su valor—2.5 por ciento apenas ayer después de que las acciones globales se desplomaran. 

Mercado Libre sin duda es el David contra el Goliath que es Amazon en este juego de tronos de e-commerce en un entorno que se vuelve cada vez menos amistoso. 

Más allá del muro

Sin embargo, este punto final nos lleva al mayor de los problemas.

Más allá de toda la política entre el nuevo gobierno argentino y el CEO de Mercado Libre; más allá de la amenaza que Amazon puede representar para este competidor local, está surgiendo una sencilla verdad:

El coronavirus y una próxima recesión mundial pueden hacer que todo lo anterior se vuelva pequeño.

Solo esta semana, Amazon y Mercado Libre han estado luchando con importantes fluctuaciones en la demanda. Ha habido un aumento del 1,100 por ciento desde diciembre en las búsquedas de tapabocas, por ejemplo.

Ambas compañías también están sufriendo por el lado de la oferta a medida que la sobredemanda y los recortes a las cadenas de producción globales comienzan a crear molestias.

En el ambiente actual de pánico y crisis, los consumidores tienden a culpar al mensajero. Mercado Libre tal vez recuerde a los primeros días del 2020 como tiempos más felices …

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-AG

Traducido por Alejandra Rodríguez

Alejandro González Ormerod
Historian, writer, and editor from Mexico City. He was a book publisher, academic, and cheesemonger before joining Contxto. Still deciding on which Latin American country to visit next; food and fun are the main criteria.

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