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Mike Medina (Plerk): “La clave está en no enamorarse del producto, sino del problema a resolver”

Plerk ofrece un nuevo modelo un vales de despensa. Mike Medina, su co fundador, co CEO y ex Rappi, nos cuenta cómo ha sido su camino al emprender.

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Como varias otras empresas que lograron ver una oportunidad de mejora durante un momento complicado, Plerk surgió durante la pandemia de Covid-19.

Sus fundadores Miguel Medina y Ángel Arias, quienes trabajaron en la expansión de Rappi en México y América Latina, se unieron a Antonio Martínez para crear Plerk al darse cuenta que los vales de beneficios que las empresas suelen otorgar a sus colaboradores generalmente no les son tan útiles o beneficiosos.

Lo que ofrece Plerk como plataforma son beneficios flexibles y una gestión de planes mejor adaptados a la necesidad de los colaboradores. El propósito de esta startup es incentivar el trabajo humano de equipos locales o remotos para que, en consecuencia, se acelere la eficiencia y desempeño de las empresas.

Los founders de Plerk ya habían emprendido antes. En 2019 crearon Isibit, una plataforma all in one para viajes de negocios. Sin embargo, la crisis sanitaria y los confinamientos durante 2020 definitivamente no fueron el timing perfecto para que Isibit pudiera prosperar.

Después de entrar a Y Combinator, los founders replantearon su modelo de negocio y fue justo cuando nació Plerk. En YC levantaron una ronda pre semila de $1 millón de dólares (mdd) con la aportación de otros fondos como Magma Partners, 500 Startups, Peak Capital, Horseplay Ventures y MGV Capital. También se les unieron inversionistas individuales como el cofundador de Rappi Andrés Bilbao y de Truora, Daniel Bilbao.

Para conocer más sobre Plerk, platicamos con Miguel “Mike “Medina, quien funge como co CEO de la empresa junto con Ángel Arias.

Contxto (C): Cuando estaban dentro de Rappi: ¿identificaban algunos puntos importantes como ideas para emprender?

Miguel Medina (M.M.): Para nosotros Rappi era un modo de vida, pero tanto Ángel y yo pensábamos que si algún día salíamos de ahí iba a ser para emprender porque los dos queríamos hacerlo. ¿En qué? No teníamos ni idea. Eso nos llevó a imaginar todas las áreas posibles.

Llegó un momento en el que un gran mentor, Fabián Gómez Guitierrez, salió de Rappi para emprender con Frubana. Ahí nos dimos cuenta que sí era posible, así que Ángel y yo seguimos rebotando ideas sobre emprendimientos hasta que identificamos claramente una necesidad en el mercado.

C: ¿En qué momento se dieron cuenta de que Isibit no estaba cumpliendo sus expectativas como founders?

M.M.: Nos dimos cuenta de que la plataforma no era lo que queríamos. Fue un momento muy interesante porque uno como emprendedor está enamorado de su producto, pero la clave enamorarse del problema a resolver. Para nosotros, ese problema era facilitarle la vida a los empleados. Resolverlo es algo que puede hacerse desde diferentes ángulos.

En el caso de Isibit, lo que falló fue la solución, no nosotros como emprendedores. Nuestra responsabilidad era ver eso y simplemente volver a comenzar. Hablamos con las 15 personas que formaban parte de Isibit en ese momento. Al ser sinceros con ellos, decidieron formar parte de lo que ahora es Plerk. Eso también nos demostró que la cultura de trabajo y la honestidad es muy valiosa dentro de una startup.

C.: ¿Qué soluciones ofrece Plerk ?

M.M.: Somos la revolución de los vales de despensa. Nos dimos cuenta que los vales tradicionales que hay en el mercado no funcionan. La mayoría de las personas que tienen una tarjeta de vales permite que se caduque o no la utiliza porque para hacerlo debe desplazarse a lugares que no son los comercios donde usualmente compra.

Vimos una gran oportunidad de disrupción ahí, y así nace Plerk. Hoy estamos ayudando a las compañías a dar prestaciones y beneficios flexibles a sus empleados, sin importar el lugar en donde estén basados, tomando en cuenta el actual mundo remoto y diversidad de geografías o perfiles que existe en las compañías.

Por ejemplo, ¿qué sucede si una plantilla laboral está 80% distribuida en México pero 20% vive fuera de este país? Automáticamente esas personas no tienen los mismos beneficios que tienen los empleados en México. Hoy con Plerk puedes dar beneficios en cualquier parte del mundo, actualmente tenemos usuarios en más de 11 países.

Además, les damos libertad a los empleados de elegir en qué quieren gastar sus beneficios. El 90% de los fondos de las tarjetas de Plerk se utilizan actualmente. Esto nos dice que el beneficio está siendo utilizado de manera correcta.

C.: ¿Cómo ha sido navegar por el mundo de levantamiento de capital?

M.M.: Sinceramente la tuvimos un poco difícil con Isibit. Estuvimos haciendo fundraising por un año completo y nunca lo logramos. Estoy seguro que hablé con más de 600 inversionistas e intentamos llegar a más de 5,000 a través de correo electrónico.

Con Plerk fue totalmente diferente. Nos dimos cuenta que teníamos un producto bastante bueno y a la par había algo muy interesante en el mundo de las startups: Twitter y Clubhouse. No conocía su poder y realmente fueron muy útiles para conectar. Así fue como llegué hacia los dos inversionistas que nos abrieron las puertas del mundo “real” de venture capital. A partir de ese momento, se aceleró todo para nuestra ronda pre semilla. Este año buscamos la ronda semilla.

C.: ¿Cómo ves actualmente el panorama de levantamiento de capital en Latinoamérica?

M.M.: Me he dado cuenta de que levantar capital es fácil cuando tienes un producto bueno. Hay mucho movimiento en el mercado; hay mucho capital y si un emprendedor tiene un buen producto con métricas saludables, seguramente muchos lo va a lograr. Definitivamente algo que puedo decir es que el ecosistema es de todos; no debe de ser sólo de los “ganadores”. Todos estamos ganando al mismo tiempo y debemos apoyarnos mutuamente.

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